Bitcoin-Miner Als Prosumer: Eine Frage Staatlicher Regulierung? Dargestellt Am Beispiel Des Glücksspielrechts (Legal and Regulatory Aspects of Bitcoin Mining as a Form of Prosuming)

Austrian Law Journal 2017, 188-223

35 Pages Posted: 19 Sep 2017 Last revised: 5 Aug 2018

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Tina Ehrke-Rabel

University of Graz - Department of Tax and Fiscal Law

Iris Eisenberger

University of Natural Resources and Life Sciences, Vienna – Institute of Law

Elisabeth Hödl

Independent

Lily Zechner

University of Graz - Department of Tax and Fiscal Law; University College London - Centre for Blockchain Technologies; University of Cambridge - Cambridge Centre for Alternative Finance

Date Written: September 15, 2017

Abstract

German Abstract: Distribuierte Systeme, wie die Bitcoin-Blockchain, stellen das Recht vor neue Herausforderungen. Das disruptive Potential liegt unter anderem im Fehlen einer zentralen, verantwortlichen Kontrollinstanz, an die das Recht traditionell anknüpft, und im Verschwimmen der Rollen von „ProduzentInnen“ und „KonsumentInnen“ innerhalb des Systems.

Die Erzeugung von Kryptowährungen, wie Bitcoin, mittels „Proof of Work“ und die gleichzeitige Validierung von Transaktionen zwischen NetzwerknutzerInnen (sog „Mining“) ist ein Beispiel dafür, dass die rechtlich etablierten Kategorien heute für eine effiziente Rechtsdurchsetzung unzureichend sind.

„Mining“ kann rechtlich zwar als Glücksspiel iSd österreichischen GSpG eingeordnet werden. Konsequenz dieser Einordnung sind allerdings Probleme beim Vollzug des anwendbaren Ordnungs-, Abgaben- und Strafrechts. Regulierung von „Peer-to-Peer“-Systemen erfordert neue Lösungsansätze, um staatliche Steuerungsfunktionen zu erhalten.

English Abstract: Distributed ledgers, such as the Bitcoin blockchain, create new challenges for authorities and legislators alike. The technology is considered disruptive due to the lack of a responsible legal entity and because the lines are blurred between the “producers” and “consumers” operating within it.

The creation of cryptocurrencies, like Bitcoin, through “proof of work” and the simultaneous validation of transactions between users of the network (so called “mining”) perfectly illustrate how established legal categories are insufficient to achieve effective law enforcement at present.

This paper shows that according to Austrian law, “mining” qualifies as a gamble. In that case, the applicable provisions of Austrian regulatory, tax and criminal law are, however, hardly enforceable. It follows that the regulation of “peer to peer”-systems requires an innovative approach, in order for the state to remain a key player in managing society.

Note: Downloadable document is in German.

Keywords: Bitcoin, Cryptocurrency, Virtual Currency, Digital Currency, Mining, Blockchain, Regulation, Distributed Ledger, Taxation, Kryptowährung, Virtuelle Währung, Digitale Währung, Regulierung, Distribuiertes System, Besteuerung

Suggested Citation

Ehrke-Rabel, Tina and Eisenberger, Iris and Hödl, Elisabeth and Zechner, Lily, Bitcoin-Miner Als Prosumer: Eine Frage Staatlicher Regulierung? Dargestellt Am Beispiel Des Glücksspielrechts (Legal and Regulatory Aspects of Bitcoin Mining as a Form of Prosuming) (September 15, 2017). Austrian Law Journal 2017, 188-223. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3036322 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.3036322

Tina Ehrke-Rabel

University of Graz - Department of Tax and Fiscal Law

Universitaetsstrasse 15/B2
Graz, 8010
Austria

Iris Eisenberger

University of Natural Resources and Life Sciences, Vienna – Institute of Law

Vienna
Austria

Elisabeth Hödl

Independent

Petersgasse 25a
Graz, 8010
Austria

Lily Zechner (Contact Author)

University of Graz - Department of Tax and Fiscal Law

Universitaetsstrasse 15/B2
Graz, 8010
Austria

University College London - Centre for Blockchain Technologies ( email )

Gower Street
London, WC1E 6BT
United Kingdom

University of Cambridge - Cambridge Centre for Alternative Finance ( email )

10 Trumpington Street
Cambridge, CB21QA
United Kingdom

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