Le formalisme en droit patrimonial de la famille : regard comparatiste (Formal Requirements for Matrimonial Agreements and Testaments in a Comparative Perspective)

Le formalisme – Sources et techniques en droit privé positif, Actes du colloque du 20 octobre 2016 à l’Université de Pau et des Pays de l’Adour, pp. 65-80, Nicolas Laurent-Bonne, Sandrine Tisseyre, eds., LGDJ, 2017

Max Planck Private Law Research Paper No. 17/16

17 Pages Posted: 28 Sep 2017 Last revised: 29 Sep 2017

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Samuel Fulli-Lemaire

Centre de droit privé fondamental (CDPF), University of Strasbourg

Abstract

Résumé en français: Le droit patrimonial de la famille suscite, depuis quelques années, un intérêt accru de la part des comparatistes, intérêt qui s’est traduit par la parution de plusieurs études de grande ampleur. Celles-ci révèlent que le formalisme trouve, dans tous les systèmes juridiques, en cette branche du droit une terre d’élection. Pour conserver à cette étude une envergure raisonnable, deux questions seront privilégiées. Les conventions matrimoniales, d’abord. Même si la comparaison est rendue délicate par la coexistence de conceptions très différentes des relations patrimoniales entre époux, l’analyse révèle une grande diversité des formalismes qui ne peut être comprise sans intégrer à la réflexion l’étendue du contrôle au fond exercé par le juge sur la convention en cas de litige : fréquemment, un formalisme peu contraignant tend à avoir pour contrepartie un contrôle étendu. Les testaments, ensuite. Il ressort nettement de l’enquête comparatiste un reflux généralisé du formalisme qui se manifeste à propos de tous les types de testaments et dans toutes les familles juridiques. Cette tendance pourrait à l’avenir se trouver encore renforcée par l’essor des « droits et biens créés ou transférés autrement que par succession », dont le succès s’explique en partie par leur formalisme moins contraignant.

English Abstract: A significant number of recent studies have dealt with property relations between spouses and succession law from a comparative perspective. In both cases, formalism is a salient issue whenever private autonomy comes into play. This paper deals successively with marital agreements and testaments, the two acts to which most of the issues relate. As far as marital agreements are concerned, the various comparative studies that have been conducted reveal that formal requirements vary widely from one jurisdiction to another. However, this observation must be qualified by taking into account the scope of review exercised by courts over the agreement at the time of the divorce or litigation: often relaxed formal requirements are balanced by broad judicial review. Regarding testaments, a wide-ranging study reveals a steady ebb of formalism across all jurisdictions. Remarkably, it affects all kinds of testaments, and this trend may be further reinforced by a shift towards "property rights, interests and assets created or transferred otherwise than by succession", since part of their appeal is their greater flexibility when it comes to formal requirements.

Note: This contribution is published in the Max Planck Private Law Research Paper Series with the permission of the rights owner, LGDJ. Downloadable document is available in French.

Keywords: Droit comparé, droit patrimonial de la famille, formalisme, conventions matrimoniales, testament, Comparative law, succession law, matrimonial property, formalism, matrimonial agreements, testaments

Suggested Citation

Fulli-Lemaire, Samuel, Le formalisme en droit patrimonial de la famille : regard comparatiste (Formal Requirements for Matrimonial Agreements and Testaments in a Comparative Perspective). Le formalisme – Sources et techniques en droit privé positif, Actes du colloque du 20 octobre 2016 à l’Université de Pau et des Pays de l’Adour, pp. 65-80, Nicolas Laurent-Bonne, Sandrine Tisseyre, eds., LGDJ, 2017, Max Planck Private Law Research Paper No. 17/16, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3041095

Samuel Fulli-Lemaire (Contact Author)

Centre de droit privé fondamental (CDPF), University of Strasbourg ( email )

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