Pénalité Et Familles: A Propos Des Victimes Collatérales de la peine (Punishment and Families: A Look at the Collateral Victims of Sentencing)

65 Pages Posted: 21 Nov 2017 Last revised: 23 Jan 2018

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Frederic Megret

McGill University - Faculty of Law

Date Written: November 13, 2017

Abstract

French Abstract: Ce papier s'intéresse à la question des conséquences de la peine sur la famille des condamnés. Plus précisément, il s'agit de réfléchir à la manière dont cette prise en compte pourrait amener à repenser la justice pénale et les théories de la peine. Traditionnellement, la famille du condamné est quasiment-invisible du fait de l'insistance sur le caractère individuel de la commission du crime et de la peine. Pourtant, les conséquences collatérales de l'incarcération (sans même parler de la peine capitale) sont de mieux en mieux connues, notamment en ce qu'elles affectent certaines minorités. Afin d'imaginer comment l'on pourrait théoriser la place de la famille du condamné dans le processus pénal, ce papier contraste trois approches (i) une approche en termes de droits humains qui met l'accent notamment sur la manière dont les droits de l'enfant peuvent être affectés par la condamnation du ou des parents, (ii) une approche plus ancrée dans la théorie pénale et qui s'interroge sur la justification des effets sur les familles tant d'un point de vue rétributif qu'utilitaire, et enfin (iii) une approche restorative ou corrective pour laquelle la famille du condamné a une place plus évidente, encore qu'au risque de sa "responsabilisation". Il est soutenu que la distinction entre "punir" l'accusé et simplement "occasionner des conséquences négatives collatérales" à sa famille est difficile à soutenir et à justifier en théorie. Le papier conclut avec une discussion des ambiguïtés persistentes de la question pour les théories de la peine.

English Abstract:This paper (in French) takes a look at the consequences of criminal punishment on the family of the offender and how taking those into account might disrupt our understanding of criminal justice and theories of punishment. It highlights the traditional invisibility of offenders' families in punishment based on a strong concept of the individualised character of crime commission and sentencing. This is despite the obvious collateral consequences of incarceration (not to mention capital punishment), notably when it comes to already over-represented minorities, which have become increasingly well documented. In order to imagine how one might theorise the place of the offender's family in the criminal process, the paper contrasts three approaches (i) one emerging from human rights and that focuses on how the rights of children of the convicted are impacted, (ii) one focused on criminal law theory and in particular how "punishment drift" creates problems for both retributive and utilitarian theories of punishment, and (iii) a restorative or corrective approach which may make more space for offenders' families although only at the cost of significantly disrupting dominant concepts of punishment. The paper argues that the distinction between "punishing" offenders and merely "collaterally affecting" their families is tenuous and problematic from both a retributivist and utilitarian perspective. It concludes with a discussion of some of the persistent ambiguities that the family of the offender raises for any theory of punishment.

Note: Downloadable document is available in French.

Suggested Citation

Mégret, Frédéric, Pénalité Et Familles: A Propos Des Victimes Collatérales de la peine (Punishment and Families: A Look at the Collateral Victims of Sentencing) (November 13, 2017). Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3070297 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.3070297

Frédéric Mégret (Contact Author)

McGill University - Faculty of Law ( email )

3644 Peel Street
Montreal H3A 1W9, Quebec
Canada

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