L’Adoption Coutumière Autochtone En Droit Civil Québécois (Aboriginal Customary Adoption in Quebec Civil Law)

(2018) 59:4 Les Cahiers de droit 973-996

28 Pages Posted: 1 Dec 2017 Last revised: 20 Jan 2019

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Robert Leckey

McGill University - Faculty of Law

Date Written: November 28, 2017

Abstract

French Abstract: Le Code civil du Québec prévoit désormais que l’adoption coutumière autochtone produit des effets civils lorsqu’elle est attestée par l’autorité compétente désignée par une communauté ou nation autochtone. Cette reconnaissance met fin au monopole des institutions étatiques concernant la modification de la filiation et accroît le rôle de la coutume comme source de droit. À cet égard, elle se distingue d’autres réformes qui, elles aussi, visaient à rapprocher le droit à la pratique familiale. Des réticences de la part du système de protection de la jeunesse et de la magistrature sont donc prévisibles lors de l’application du nouveau mécanisme. L’ingérence étatique par l’entremise du critère de l’intérêt de l’enfant risque d’être problématique. Les séquelles causées par l’appareil de la protection de la jeunesse en milieu autochtone appellent les autorités étatiques à respecter la pratique coutumière y compris les interprétations de l’intérêt de l’enfant qui diffèrent des leurs.

English Abstract: Under the Civil Code of Québec, aboriginal customary adoption now produces civil effects once attested by a competent authority of the aboriginal community or nation. This recognition ends the monopoly of state institutions regarding changes to filiation and increases the role of custom as a source of law. In this way, it departs from other reforms that aimed to narrow the gap between law and family practice. Actors in the judiciary and youth protection system might foreseeably hesitate as they apply the new mechanism. In particular, state interference through the criterion of the best interests of the child may prove problematic. The serious harms caused by youth protection in the aboriginal context call state authorities to be respectful of customary practice, including interpretations of the best interest of the child that differ from their own.

Note: Downloadable document is in French.

Keywords: Family Law, Adoption, Aboriginal Customary Adoption, Best Interests of the Child

JEL Classification: K19

Suggested Citation

Leckey, Robert, L’Adoption Coutumière Autochtone En Droit Civil Québécois (Aboriginal Customary Adoption in Quebec Civil Law) (November 28, 2017). (2018) 59:4 Les Cahiers de droit 973-996. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3079163

Robert Leckey (Contact Author)

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