L’Expérience de l’Instant Métaphysique: La Contribution de Plotin au Problème « Temps Et Éternité » (The Experience of the Metaphysical Moment: Plotinus’ Contribution to the Problem of 'Time and Eternity')

Philotheos. International Journal for Philosophy and Theology 6:131-143

19 Pages Posted: 8 Jan 2018

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Katelis Viglas

Aristotle University of Thessaloniki; University of Ioannina; Academy of Athens

Date Written: 2006

Abstract

French Abstract: Comment l’instant qui passe et se perd toujours peut tant soit peu rester? Certainement c’est autre chose la durée et autre chose le présent solitaire. Mais, c’est là, au temps intime et instantané où la vie regagne sa valeur. Quand tout finit et tout recommence, le retour éternel – théorie que les Stoïciens soutiennent et qui a continué jusqu’ à l’époque de Friedrich Wilhelm Nietzsche – comme le serpent qui mord sa queue, est en vigueur, de sorte que le temps devient l’éternité et l’éternité devient temps. Certainement, d’après la perspective ancienne grecque il y a une séparation entre le temporel (ἐν χρόνῳ) et l’éternel. Mais c’est la doctrine chrétienne qui va venir pour faire une extension de «hinc et nunc» jusqu’au-delà eschatologique. Entre ces deux images du monde, le septième traité de Plotin à la troisième Ennéade avec le titre «Sur l’éternité et le temps» (Περὶ Αἰῶνος καὶ Χρόνου) constitue un point de vue intermédiaire. Ce traité a eu la chance d’être étudié spécialement et continuellement par beaucoup de chercheurs. Comme il est dit sur ce sujet dès lors, c’est dans ce traité que l’opposition platonique entre l’éternité et le temps a diminué. Mais comment cela arrive- t- il ? Il est réussi par la vision de l’éternel et du monde intelligible et vénéré, qui aboutit à une relation expérimentale avec lui, pour qu’il se réalise et obtienne du pouvoir vivant. C’est exactement de ce pouvoir vivant à sa forme extatique que la solitaire contemplation occidentale a été amenée à la métaphysique de la force. Comme exactement la vision du monde éternel et intelligible est présentée en qualité d’un accomplissement indivisible (τέλος ἀμερές), de la même façon F. W. Nietzsche a prévu la génération du surhomme dans l’humain. Est-ce que l’idée nietzschéenne du surhomme est un effort de dépasser l’humain ayant comme but l’accomplissement interne du transcendant et du divin ? Si c’est vrai, alors l’idée du surhumain illumine tout le mysticisme de la force de la civilisation chrétienne, sans, bien sûr, la volonté du Nietzsche, qui dans la très désirée pour lui inversion de toutes les valeurs, il a été conduit à leur nouvelle affirmation, à l’affirmation de la Vie elle-même.

Mots clés: Philosophie, Temps, Eternité, Existentialisme, Plotin, Ontologie

English Abstract: How the moment, which always goes, it passes and it is lost to us, can stand for a while? Of course, other thing is the duration and another is the lonely presence. But it is there, in the midst of the momentary time, that life regains its value. When everything ends and is restarted, and the “eternal return” – a view supported by the Stoics and which arrived till the era of Friedrich Wilhelm Nietzsche -, as the “ouroboros serpent” is strengthened, so that time becomes eternity and eternity becomes time. Of course, the ancient Greek philosophy tends to separate the “in time” from the “eternal”. But the Christian teaching will come to extend the here and now to the eschatological beyond. Among these two worldviews, the seventh treatise of the third Ennead by Plotinus entitled “On Eternity and Time” is a real breakthrough. This treatise has been widely studied by many researchers. As has been emphasized, it is in this treatise that the Platonic contrast between eternity and time is degraded and somehow is softened. But how does that happen? It is accomplished through the view of the eternal and venerable intelligible world, which results in an experiential relationship with it, so that one to realize it and to gain a living power. From this very living power in its ecstatic form the Western thought was led to the “monism of subject” and to the “metaphysics of power”. Just as the view of the eternal and the intelligible world is offered as a complete perfection, as Friedrich Nietzsche predicted the birth of the superhuman within the human. Is the Nietzschean idea of the superhuman a transcendence of the human with the aim of approaching the Divine? If so, then the idea of the superhuman illuminates all the mysticism of power in the Christian civilization, without, of course, the intention of F. Nietzsche, who, through the much-needed reversal of all values, led to their new affirmation, the affirmation of Life itself.

Note: Downloadable document is available in French.

Keywords: Philosophy, Time, Eternity, Plotinus, Existentialism, Ontology

Suggested Citation

Viglas, Katelis, L’Expérience de l’Instant Métaphysique: La Contribution de Plotin au Problème « Temps Et Éternité » (The Experience of the Metaphysical Moment: Plotinus’ Contribution to the Problem of 'Time and Eternity') (2006). Philotheos. International Journal for Philosophy and Theology 6:131-143. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3093713

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