Internationales Privatrecht in Panama – eine neue Kodifikation in Lateinamerika (Private International Law in Panama – A New Codification in Latin America)

Rabel Journal of Comparative and International Private Law (RabelsZ), Vol. 82, No. 1, pp. 52-135, January 2018

DOI: 10.1628/003372518X15117807093838

Max Planck Private Law Research Paper No. 18/1

86 Pages Posted: 7 Feb 2018 Last revised: 9 Feb 2018

See all articles by Jürgen Samtleben

Jürgen Samtleben

Max Planck Institute for Comparative and International Private Law

Abstract

German Abstract: Die kleine Republik Panama in Zentralamerika ist ein internationales Finanzzentrum und Sitz vieler Offshoregesellschaften, die durch die Steuergesetzgebung begünstigt sind. Daneben spielen Privatstiftungen und Trusts eine große Rolle für die Verwaltung ausländischer Vermögen, insbesondere im Hinblick auf die Erbfolge. Für ausländische Reedereien bietet Panama die Möglichkeit einer einfachen Registrierung ihrer Schiffe, die unter der Billig-Flagge Panamas fahren. Angesichts dieser internationalen Verflechtung erscheint eine rechtliche Regelung der internationalen privatrechtlichen Beziehungen von besonderer Bedeutung. Das Internationale Privatrecht Panamas war bisher in den rudimentären Kollisionsnormen des Zivilgesetzbuchs von 1917, seit 1994 auch in den Einführungsbestimmungen des Familiengesetzbuchs geregelt. Eine Arbeitsgruppe um den panamaischen Kollisionsrechtler Gilberto Boutin befasste sich daher mit der Ausarbeitung eines Gesetzes über das Internationale Privatrecht, dessen Entwurf 2009 in das Parlament eingebracht wurde. Nach langjährigen parlamentarischen Beratungen wurde das Gesetz 2014 verkündet, stieß aber in der panamaischen Wirtschaft auf Widerstand, die aufgrund einzelner Beschränkungen im internationalen Vertragsrecht eine Verschlechterung des Investitionsklimas befürchtete. Nach gründlicher Überarbeitung durch eine Gruppe von Akademikern und Vertretern von Wirtschaftsverbänden, bei der auch viele redaktionelle Mängel beseitigt wurden, konnte das Gesetz im Oktober 2015 in Kraft treten.

Mit 163 Artikeln ist das Gesetz die umfangreichste nationale Kodifikation des Internationalen Privatrechts in Lateinamerika. Sie folgt einer eigenwilligen Gliederung, regelt aber der Sache nach den Allgemeinen Teil, die Internationale Zuständigkeit, das anwendbare Recht einschließlich des internationalen Strafrechts sowie das Internationale Verfahrensrecht. Inhaltlich trägt sie auf der einen Seite den spezifischen Bedürfnissen der panamaischen Wirtschaft Rechnung; das zeigt sich besonders an den Bestimmungen über die Gesellschaften, Privatstiftungen und Trusts. Auf der anderen Seite muss das Gesetz auch im Rahmen der allgemeinen Entwicklung des Internationalen Privatrechts in Lateinamerika gesehen werden. Die vorliegende Abhandlung stellt daher die einzelnen Regelungen des Gesetzes im lateinamerikanischen Kontext dar, wobei vor allem die Anknüpfung an die Staatsangehörigkeit gegenüber dem vorherrschenden Wohnsitz- oder Territorialitätsprinzip hervorzuheben ist.

English Abstract: The small Republic of Panama in Central America is an international finance centre and home to the headquarters of many off-shore companies, which benefit from the country’s tax law. Private interest foundations and trusts also play a large role in the management of foreign wealth, particularly in relation to succession. For foreign shipping companies, Panama offers a simple option for registering ships under its flag of convenience. Given this international interconnection, the legal regulation of private international law relationships appears to be of particular importance. Panama’s private international law has to date been regulated through the rudimentary conflict-of-law rules of the Civil Code of 1916, and since 1994 also through the introductory provisions of the Family Code. For this reason, a working group around the Panamanian conflict-of-laws expert Gilberto Boutin took up the preparation of a Code of Private International Law, the draft of which was tabled in the parliament in 2009. After several years of parliamentary deliberation, the Code was promulgated as law in 2014; however, it was met with resistance from Panama’s business sector, which feared a deterioration in the investment climate as a result of particular restrictions in international contract law. Following comprehensive revision by a group of academics and business association representatives – which also addressed several editorial shortcomings – the law entered into force in October 2015.

With its 163 articles, the Code is the most comprehensive national codification of private international law in Latin America. Its structure is unconventional, but it essentially contains general rules of private international law as well as rules on international jurisdiction, the applicable law, international criminal law and international civil procedure. On the one hand, the Code addresses the specific needs of the Panamanian business sector; this is particularly evident in the provisions regarding companies, private interest foundations and trusts. On the other hand, the Code must also be viewed within the framework of the overall development of private international law in Latin America. This contribution thus presents the individual rules of the Code within the Latin American context, marked by its insistence on the nationality principle as opposed to the otherwise prevailing principles of domicile or territoriality.

Note: This article is published in the Max Planck Private Law Research Paper Series with the permission of the rights owner, Mohr Siebeck. All full-text Rabel Journal articles are available via pay-per-view or subscription at IngentaConnect, a provider of digital journals on the internet. Downloadable document is in German.

Keywords: Panama, Lateinamerika, Internationales Privatrecht, Internationales Verfahrensrecht, Kodifikation, Internationale Zuständigkeit, Staatsangehörigkeitsprinzip, Urteilsanerkennung, Offshoregesellschaften, Kanalzone, Código Bustamante

Suggested Citation

Samtleben, Jürgen, Internationales Privatrecht in Panama – eine neue Kodifikation in Lateinamerika (Private International Law in Panama – A New Codification in Latin America). Rabel Journal of Comparative and International Private Law (RabelsZ), Vol. 82, No. 1, pp. 52-135, January 2018; DOI: 10.1628/003372518X15117807093838; Max Planck Private Law Research Paper No. 18/1. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3116016

Jürgen Samtleben (Contact Author)

Max Planck Institute for Comparative and International Private Law ( email )

Mittelweg 187
Hamburg, D-20148
Germany

Register to save articles to
your library

Register

Paper statistics

Downloads
36
Abstract Views
126
PlumX Metrics