Reducing the 'Justice Gap' Through Access to Legal Information: Establishing Access to Justice Entry Points at Public Libraries

30 Pages Posted: 27 Dec 2019

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Beth Bilson

Independent

Brea Lowenberger

University of Saskatchewan - College of Law

Graham Sharp

Independent

Date Written: February 20, 2018

Abstract

English Abstract: Among the strategies to improve public access to justice, increasing the accessibility and comprehensibility of legal information must be ranked as important. In this paper, the authors explore how libraries and librarians might play a role in providing the public with access and guidance to legal information. These issues are considered primarily in the context of two scenarios: that of the self-represented litigant, and that of a party to a limited scope retainer. The authors consider in particular how public libraries as public spaces and public librarians as trusted intermediaries might support the objective of greater access. The possible roles of law society/courthouse and academic libraries in training and collection development are also considered. The distinction between providing access to legal information and giving legal advice is discussed briefly, and the authors suggest some possible ways of clarifying this distinction while pursuing the goal of expanding public access to legal information.

French Abstract: Parmi les stratégies susceptibles d’améliorer l’accès du public à la justice, les mesures visant à accroître l’accessibilité et la convivialité de l’information juridique doivent être considérées comme des stratégies importantes. Dans ce document, les auteurs explorent le rôle que peuvent jouer les bibliothèques et les bibliothécaires en orientant le public et en lui donnant accès aux renseignements juridiques. Ce rôle est examiné principalement dans le contexte de deux scénarios : celui de la partie qui se représente elle-même et celui de la partie dont l’avocat a un mandat à portée limitée. Les auteurs se demandent notamment comment les bibliothèques publiques, à titre d’espace public, et les bibliothécaires, à titre d’intermédiaires de confiance, peuvent favoriser l’atteinte de l’objectif d’un meilleur accès à cette information. Les rôles que pourraient être appelées à jouer les bibliothèques des associations d’avocats, des palais de justice et des universités en matière de formation et d’enrichissement des collections sont également examinés. La distinction entre le fait de donner accès à des renseignements juridiques et celui de donner des conseils juridiques est brièvement commentée, et les auteurs proposent quelques façons de clarifier cette distinction tout en veillant à élargir l’accès du public à l’information juridique.

Keywords: legal information, public libraries, access to justice

Suggested Citation

Bilson, Beth and Lowenberger, Brea and Sharp, Graham, Reducing the 'Justice Gap' Through Access to Legal Information: Establishing Access to Justice Entry Points at Public Libraries (February 20, 2018). Windsor Yearbook of Access to Justice, Vol. 34, No. 2, 2018. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3127041 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.3127041

Beth Bilson

Independent

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Brea Lowenberger (Contact Author)

University of Saskatchewan - College of Law ( email )

Saskatoon, Saskatchewan
Canada

Graham Sharp

Independent

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United States

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