Le statut juridique contemporain du passage du Nord-Ouest : bilan, enjeux et perspectives en droit international et comparé (The Contemporary Legal Status of the Northwest Passage: Assessment, Issues and Perspectives in International and Comparative Law)

Legal Scholarship Journal, 2012

205 Pages Posted: 16 Mar 2018

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Monim Benaissa

University of Ottawa, Graduate Studies in Law, Students

Date Written: 2012

Abstract

French Abstract: Notre mémoire est intitulé « Le statut juridique contemporain du passage du Nord-Ouest : bilan, enjeux et perspectives en droit international et comparé ». Ce thème a déjà été abordé par la doctrine et, en soi, la problématique n'est pas récente puisqu'elle remonte somme toute à la crise du pétrolier S.S. Manhattan en 1969. Aujourd'hui, elle prend une dimension plus préoccupante avec le réchauffement planétaire, la fonte de la banquise glaciale, la course à l'exploitation des ressources naturelles de l'Arctique et le développement technologique en matière de navigation maritime dans les eaux glaciales. Il s'agit là d'enjeux qui impliquent une réflexion sur le statut juridique présent et futur du passage du Nord-Ouest. Les considérations économiques, écologiques et géopolitiques incitent au débat sur le statut juridique des eaux du passage du Nord-Ouest. Parmi les normes juridiques encadrant la navigation et les autres utilisations du passage, l'entente américano-canadienne de 1988, en vertu de laquelle une permission est accordée aux navires américains empruntant le passage, risque de connaître une évolution importante. Dans le cadre du contentieux maritime opposant ainsi les États-Unis et le Canada, les deux parties expriment el maintiennent des positions contradictoires depuis plusieurs années, voire décennies, quant à la qualification précise du statut juridique du passage du Nord-Ouest. D'un côté, le Canada prétend détenir une souveraineté historique sur la terre et les eaux du passage. De l'autre, les États-Unis revendiquent un droit de passage au nom de la liberté des mers (Mare Liberum). Aussi, le Canada affirme-t-il que les eaux du passage sont des eaux intérieures sur lesquelles il a pleine souveraineté et qu'incidemment toute navigation dans ces eaux devra répondre aux dispositions du droit canadien. À l'inverse, les États-Unis qualifient le passage de « détroit international » et considèrent que le droit applicable est bien le droit international et non le droit canadien. À ce jour, compte tenu de l'importance des enjeux géostratégiques, économiques et militaires associés au passage du Nord-Ouest, le sujet a davantage été analysé par les politologues, les diplomates et les militaires. Or, si nous avons effectivement l'intention de tenir compte de la doctrine non juridique, notre étude sera spécifiquement axée sur la question de la qualification juridique du passage du Nord-Ouest en droit international et comparé. Ainsi, même si notre étude nous conduit à mettre l'accent sur les normes internationales, l'analyse des droits canadien et américain relatifs au passage du Nord-Ouest apparaît pertinente et incontournable. Au demeurant, le statut juridique du passage du Nord-Ouest ne peut être déterminé qu'en tenant compte de tous les éléments touchant la pratique dans cette région et on ne peut se limiter exclusivement à une analyse des rapports bilatéraux entre le Canada et les États-Unis, même si ces derniers sont au cœur du différend étudié. Ce mémoire est structuré autour de deux parties. Dans la première, nous étudierons le différend international opposant le Canada et les États-Unis relativement au passage du Nord-Ouest. Tout d' abord nous analyserons l'évolution historique du statut juridique du passage du Nord-Ouest, ainsi que ses aspects plus contemporains (Chap. I). Nous allons par la suite déterminer les principaux acteurs étatiques et non étatiques associés au conflit (Chap. II). Dans la deuxième partie, nous présentons les positions respectives des États-Unis (Chap. III), et du Canada (Chap. IV) et incidemment, nous étudierons leurs arguments à la lumière du droit international et du droit comparé. English Abstract: Our thesis is entitled "The Contemporary Legal Status of the Northwest Passage: Assessment, Issues and Perspectives in International and Comparative Law." This theme has been discussed in similar texts and, as such, appears to be nothing new at all, dating back to the S.S Manhattan Tanker Crisis of 1969. Today, it takes on a greater concern in terms of global warming, the melting of glacial ice, the race for natural resources in the Arctic and technological development in shipping in icy waters. These are considerations that call for a reflection on the present and future legal status of the Northwest Passage. The economic, ecological and geopolitical aspects encourage debate on the Northwest Passage waters legal status. Among the legal standards governing navigation and other uses of the Passage, the United States-Canada Agreement of 1988, whereby permission was granted to American ships to sail through the passage, may experience significant changes. Forming part of the maritime dispute between the United States and Canada, both parties have expressed and maintained contradictory positions for several years, even decades, as to the precise nature of the Northwest Passage’s legal status. On one hand, Canada claims to have a historic sovereignty over the land and waters of the Passage. On the other, the United States claims a right of passage in the name of freedom of the seas: Mare Liberum. Consequently, Canada declares that the Passage waters are "internal waters" of which it has full sovereignty and that all navigation in these waters must comply with the provisions made by Canadian law. In contrast, the United States calls the Passage «an international strait» and considers that the applicable rules are those of the international law, and not those of Canadian law. To date, given the importance of geostrategic economic and military issues associated with the transition of the Northwest Passage, political scientists, diplomats and the militaries further analyzed the subject. Since we do intend to take into account the non-legal doctrine, this study will focus specifically on the issues surrounding the legal characterization of the Northwest Passage both in terms of international and comparative law. Although our study leads us to focus on the international standards, the analysis of Canadian and American law pertaining to the Northwest Passage is most relevant and compelling. In any event, the legal status of the Northwest Passage can only be determined by taking into account all factors affecting the region and cannot be limited to an analysis of bilateral relations between Canada and the United States, even if this is at the heart of the dispute. This thesis is structured in two parts. Firstly, we will study the international dispute between Canada and the United States on the Northwest Passage; we will analyze the historic development of the legal status of the Northwest Passage, and more contemporary aspects (Chapter I). We will then determine the key state and non-state associated with the conflict (Chapter II). In the second part, we will present the position of both the United States (Chapter III) and Canada (Chapter IV), and study the two parties’ respective arguments, in light of both international and comparative law.

Note: Downloadable document is in French.

Keywords: Arctique, Antarctique, Brise-glace, CIJ, CNUDM, Canada, Corfou, Droit international, Droit de la mer, Détroits, État du pavillon, États-Unis. Arctic,Antarctic, AWPPA, Canada, Corfou, Flag State, ICJ, Icebreaker, Internal Waters, International Law, Innocent Passage, Montego Bay, Northwest Passage

Suggested Citation

Benaissa, Monim, Le statut juridique contemporain du passage du Nord-Ouest : bilan, enjeux et perspectives en droit international et comparé (The Contemporary Legal Status of the Northwest Passage: Assessment, Issues and Perspectives in International and Comparative Law) (2012). Legal Scholarship Journal, 2012. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3129197

Monim Benaissa (Contact Author)

University of Ottawa, Graduate Studies in Law, Students ( email )

Ottawa
Canada

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