El Misterio De Los Misterios. Las Islas Galápagos En Ecuador Y La Obra 'El Origen De Las Especies' (The Mystery of Mysteries. The Galápagos Islands in Ecuador and the Work 'The Origin of Species')

HiSTOReLo. Revista de Historia Regional y Local, 2018

36 Pages Posted: 17 Mar 2018

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Ana Sevilla Pérez

Universidad San Francisco de Quito (USFQ)

Date Written: January 1, 2018

Abstract

Spanish Abstract: Charles Darwin menciona las islas Galápagos en dos secciones de su libro El Origen de las Especies. En comparación con otras fuentes de información, los datos recopilados en este archipiélago no son los protagonistas de su gran obra. Este hecho contrasta con la historiografía contemporánea y la cultura popular que otorgan un papel central a estas islas en su pensamiento. Cómo y cuándo Darwin resolvió el “Gran misterio de los misterios” y, en particular, el papel que desempeñó su visita a las islas Galápagos en este sentido, se han convertido en objeto de una considerable leyenda en la historia de la ciencia. Este artículo se basa en un análisis de El Origen de las Especies para entender el rol que cumplieron las impresiones y los datos recopilados en las islas Galápagos en el desarrollo de la teoría de la selección natural. Esta información fue claramente una fuente importante de inspiración, pero Darwin no descubrió la evolución en las islas. Los ejemplares recolectados en Galápagos no fueron la clave singular de su teoría de la evolución, tal como a menudo se lo presenta hoy en día. Décadas de experimentación sobre especies domésticas en Gran Bretaña proporcionaron la mayor parte de la evidencia para el desarrollo de su teoría.

English Abstract: Charles Darwin mentions the Galápagos Islands in two sections of his book The Origin of Species. Compared with other sources of information, data collected in this archipelago are not the leading character of his great work. This fact contrasts with contemporary historiography and popular culture, which bestow a central role on these islands in Darwin’s thinking. How and when Darwin solved the “great mystery of mysteries” and, in particular, the role played by his visit to the Galápagos Islands in this regard have become the subjects of a remarkable legend in the history of science. This article, which is based on an analysis of The Origin of Species, aims to understand the role played by the impressions and data collected in the Galapagos Islands in the development of the theory of natural selection. This information was clearly an important source of inspiration, but Darwin did not discover evolution on the islands. The specimens collected in the Galápagos were not the singular key to his theory of evolution as is often portrayed today. Decades of experimentation on domestic species in Britain provided most of the evidence for the development of his theory.

Note: Downloadable document is in Spanish.

Keywords: history of science, natural selection, legends

JEL Classification: 100

Suggested Citation

Pérez, Ana Sevilla, El Misterio De Los Misterios. Las Islas Galápagos En Ecuador Y La Obra 'El Origen De Las Especies' (The Mystery of Mysteries. The Galápagos Islands in Ecuador and the Work 'The Origin of Species') (January 1, 2018). HiSTOReLo. Revista de Historia Regional y Local, 2018. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3139950 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.3139950

Ana Sevilla Pérez (Contact Author)

Universidad San Francisco de Quito (USFQ) ( email )

Diego de Robles y Vía Interoceánic
Campus Cumbayá
QUITO, PICHINCHA 17-1200-84
Ecuador

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