Accessing Court Files as a Feminist Endeavour: Reflections on ‘Feminist Judgments of Aotearoa - Te Rino: A Two-Stranded Rope’

18 Pages Posted: 25 May 2018 Last revised: 2 Jan 2019

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Elisabeth McDonald

University of Canterbury

Paulette Benton-Greig

University of Waikato - School of Law; University of Auckland

Date Written: May 14, 2018

Abstract

English Abstract: In this piece, we reflect on the significance of accessing court records for feminist endeavours. We discuss two examples that illustrate the value of accessing and critiquing court processes. Feminist judgment writing, as a feminist endeavour, demonstrates the significance of hearing women’s stories as well as the importance of nuanced factual analysis that takes account of the lived experiences of women. Access to the court file in one of the rewritten judgments exposed missing relevant facts in the appellate decision, and demonstrates how the appellant’s story was never fully reflected in the judgment or verdict. In our rape trial research, access to court records makes visible the complainant’s evidence and the response of the judge to her as a person. It also allows inquiry as to how the rules of evidence enacted for the protection of the complainant, such as non-disclosure of their occupation, are actually working in practice.

Spanish Abstract: En este artículo, reflexionamos sobre el significado de acceder a archivos judiciales para objetivos feministas. Comentamos dos ejemplos que ilustran el valor de acceder a esos archivos y de criticar procesos judiciales. La redacción feminista de decisiones judiciales demuestra la importancia de escuchar los relatos de las mujeres, así como del análisis matizado de hechos que toma en consideración el relato de la experiencia vivida por las mujeres. En uno de los fallos reescritos, el acceso al archivo judicial puso de manifiesto hechos relevantes ausentes en la decisión en apelación, y cómo el relato de la recurrente nunca llegó a reflejarse del todo en la sentencia. En nuestra investigación sobre juicios por violación, el acceso a los archivos hace visibles las pruebas de la denunciante y la respuesta que, como persona, le dio el juez. También permite cuestionar cómo se lleva a la práctica el reglamento probatorio dictado para proteger a la denunciante, como la no revelación de su profesión.

Keywords: Feminist methodology, feminist judgments, rape trial process, access to court records, rape mythology, Metodología feminista, sentencias feministas, proceso judicial por violación, acceso a archivos judiciales, mitología de la violación

Suggested Citation

McDonald, Elisabeth and Benton-Greig, Paulette, Accessing Court Files as a Feminist Endeavour: Reflections on ‘Feminist Judgments of Aotearoa - Te Rino: A Two-Stranded Rope’ (May 14, 2018). Oñati Socio-Legal Series, vol. 8, n. 9 (2018). Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3178159

Elisabeth McDonald (Contact Author)

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New Zealand

Paulette Benton-Greig

University of Waikato - School of Law ( email )

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Auckland, 1142
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