La Experiencia Estadounidense al Reformar las Instituciones de su Justicia Civil (The American Experience in Reforming its Civil Justice Institutions)

UC Hastings Research Paper No. 284

Eduardo Oteiza coord., XXI Sendas de la reforma de la justicia a principios de siglo 311 (2018)

20 Pages Posted: 9 Jun 2018

Date Written: May 25, 2018

Abstract

Spanish Abstract: La experiencia de Estados Unidos con respecto a la reforma procesal presenta un contraste con ei desarrollo que esta ha tenido en otros países de América. En gran parte, esto es así porque se trata de un país de comnwn law, que deriva sus tradiciones procesales del linaje anglo-americano. Pero también las diferencias se deben a la participación del ciudadano norteamericano, de una manera que es desconocida hasta en el Reino Unido, que es nuestra «madre» patria.

Estas características distintivas han emergido o desarrollado con el paso del tiempo y fueron inevitables. Demasiados abogados norteamericanos parecen considerar esas transformaciones como si fueran heredadas de Dios, pero el conocimiento de su génesis (y de la realidad procesal norteamericana) demuestra lo contrario. Fueron hechas por el hombre (y después también por la mujer) y aún siguen evolucionando. Parece útil enumerar algunas de estas características: 1) juicio por jurado; 2) estándares menos estrictos para las alegaciones; 3) amplitud en la producción de pruebas sobre los hechos; 4) grandes indemnizaciones por daños morales; 5) bases relativamente amplias para la indemnización por daños punitivos; y 6) discreción muy amplia conferida a los tribunales de primer grado sujetas a un limitado control efectivo por parte de los tribunales más altos. Además, en los Estados Unidos la revisión judicial de la legislación por violar la Constitución es muy poderosa.

Hablo como alguien que ha estado íntimamente involucrado en esta evolución durante casi veinte años, ya que fui designado en 1996, y sigo siendo, corresponsal asociado del Comité de Asesores sobre las Reglas Civiles de la Conferencia Judicial de los Estados Unidos (Comité). Como se explicará a continuación, este órgano que desarrolla y propone enmiendas a las Reglas Federales del Derecho Procesal Civil de los Estados Unidos, entraron en vigencia en 1938 y se han convertido en un ejemplo para gran parte de las regulaciones procesales estatales.

English Abstract: The US experience with procedure reform provides a contrast with the experience of other countries in the Americas. In large part, that is because it is a common law country, but it has developed a distinctive procedure even among common law countries. A key distinction is the extent to which US procedure is plaintiff-friendly compared with that employed in the rest of the world. Many rules -- including jury trial, relaxed pleading requirements, broad discovery, broad access to compensatory damages for pain and suffering, and sometimes to punitive damages, the absence of a loser pays rule for attorney fees, and limited intervention by appellate courts -- afford plaintiffs more access to civil litigation, particularly since contingency fees are also permitted.

This paper introduces US procedural development for a non-US lawyer or academic. American lawyers often seem to assume that these distinctive features of US civil litigation were inevitable, but they were not. The paper therefore traces the origin and evolution of US procedure through the Field Code of the 19th century and the adoption of the Federal Rules of Civil Procedure in the 20th century. During this time, US procedure was typified by what might be called the "liberal ethos." Turning to the post-1970 period, the paper examines the "malaise" in liberal procedure that emerged during that time in America, and the consequent retreat from the broadest pro-plaintiff standards. Constraints have come from the federal rulemakers and also from Congress. The Supreme Court has also made a number of decisions that curtail prior latitude for plaintiffs.

Altogether, these developments could be summed up as responding to a view that court access is a zero-sum game -- the more access there is for plaintiffs, the less fair it is for defendants. That theme has been recurrent in lobbying for procedural change, but most of the changes have been less than revolutionary. In conclusion, the future course of reform is difficult to forecast. But past experience suggests that the federal rulemakers are less likely to produce dramatic changes than Congress or the Supreme Court.

Note: Downloadable document is in Spanish.

Suggested Citation

Marcus, Richard, La Experiencia Estadounidense al Reformar las Instituciones de su Justicia Civil (The American Experience in Reforming its Civil Justice Institutions) (May 25, 2018). UC Hastings Research Paper No. 284, Eduardo Oteiza coord., XXI Sendas de la reforma de la justicia a principios de siglo 311 (2018), Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3185124

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