Conditions géographiques de mise en liberté et de probation imposées aux manifestants: Une atteinte injustifiée au droit à la liberté d'expression, d'association et de réunion pacifique (Bail and Probation Conditions with Spatial Dimensions imposed on Demonstrators: An Unjustified Violation of their Rights to Freedom of Expression, Association and Peaceful Assembly)

67 Pages Posted: 26 Sep 2018

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Marie-Eve Sylvestre

University of Ottawa - Civil Law Section

Francis Villeneuve Menard

University of Ottawa

Veronique Fortin

University of California, Irvine - Department of Criminology, Law and Society

Céline Bellot

University of Montreal

Nicholas Blomley

Simon Fraser University (SFU) - Department of Geography

Date Written: January 4, 2017

Abstract

French Abstract: Au cours des dernières décennies, les espaces publics se sont refermés sur les manifestants et les dissidents poli- tiques. Que ce soit par des techniques policières de contrôle des foules, des arrestations de masse ou par l’adoption de règlements visant à encadrer le droit de manifester, ces personnes sont des plus en plus nombreuses à être prises en charge par le système de justice pénale. Dans ce con- texte, le recours aux conditions de mise en liberté et de pro- bation ayant des effets géographiques — telles que des con- ditions de ne pas se trouver dans certains lieux publics, de respecter un certain périmètre ou un couvre-feu, de ne pas s’associer à certains groupes et personnes ou de ne pas par- ticiper à un rassemblement public ou une manifestation —, imposées à des moments stratégiques, soulève des ques- tions importantes au regard des libertés d’expression, de réunion pacifique et d’association. Or, on constate qu’il n’y a encore que très peu de contestations de ces conditions. En nous fondant sur un travail de terrain auprès de manifes- tants assujettis à de telles conditions à Montréal, Toronto et Vancouver et une analyse de la jurisprudence, nous explo- rons les conséquences de ces conditions sur leur droit à la liberté d’expression, de réunion pacifique et d’association ainsi que différents obstacles à la formulation d’arguments constitutionnels. Outre les contraintes juridiques et celles propres à la pratique du droit criminel, nous suggérons que l’absence de contestation peut être aussi liée à des considé- rations spatiales et géographiques largement ignorées par les tribunaux. En nous appuyant sur la géographie critique du droit, nous militons en faveur d’une plus grande com- préhension spatiale de la liberté d’expression ainsi que des outils utilisés pour la réprimer.

English Abstract: In recent decades, public spaces have become increasingly constrained for protesters and political dissidents. Whether through crowd-control policing techniques, mass arrests, or the enactment of regulations intended to constrain the right to protest, these persons have been captured by the criminal justice system in greater and greater numbers. In this context, conditions of release and probation having geographical effects - such as restrictions on access to public spaces, conditions imposing a boundary or a curfew, restrictions on associating with certain groups or persons or restricting participation in public demonstrations or protests - imposed at strategic moments, raise important questions related to freedom of expression, peaceful assembly and association. We note, however, that there have been very few rights-based challenges to these conditions. Using interviews with protesters subject to such conditions in Montreal, Toronto and Vancouver, along with case-law analysis, we will explore the consequences of these conditions on the right to freedom of expression, peaceful assembly and association, as well as the obstacles to using constitutional challenges to such conditions. Aside from legal constraints, especially those particular to the practice of criminal law, we suggest that the absence of legal challenges may also be linked to geographical and spatial considerations largely ignored by courts. Supported by critical legal geography, we advocate for a greater spatial understanding of freedom of expression and the tools used to repress it.

Note: Downloadable document is in French.

Keywords: legal geography; bail and probation conditions of release; demonstrators; public spaces; freedom of expression, association and peaceful assembly

Suggested Citation

Sylvestre, Marie-Eve and Villeneuve Menard, Francis and Fortin, Veronique and Bellot, Céline and Blomley, Nicholas, Conditions géographiques de mise en liberté et de probation imposées aux manifestants: Une atteinte injustifiée au droit à la liberté d'expression, d'association et de réunion pacifique (Bail and Probation Conditions with Spatial Dimensions imposed on Demonstrators: An Unjustified Violation of their Rights to Freedom of Expression, Association and Peaceful Assembly) (January 4, 2017). McGill Law Journal, Vol. 62, No. 4, 2017, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3194027

Marie-Eve Sylvestre (Contact Author)

University of Ottawa - Civil Law Section ( email )

57 Louis Pasteur Dr
Ottawa
Canada

Francis Villeneuve Menard

University of Ottawa ( email )

2292 Edwin Crescent
Ottawa, Ontario K2C 1H7
Canada

Veronique Fortin

University of California, Irvine - Department of Criminology, Law and Society ( email )

2340 Social Ecology 2, RM
Irvine, CA 92697
United States

Céline Bellot

University of Montreal ( email )

C.P. 6128 succursale Centre-ville
Montreal, Quebec H3C 3J7
Canada

Nicholas Blomley

Simon Fraser University (SFU) - Department of Geography ( email )

Burnaby, British Columbia V5A 1S6
Canada

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