Das gesetzliche Erbrecht nichtehelicher Lebenspartner in Brasilien – der lange Weg zur Gleichstellung mit der Ehe (The Rights of Unmarried Domestic Partners Under Brazilian Intestacy Rules – the Long Road to Equal Treatment with Spouses)

Mitteilungen der Deutsch-Brasilianischen Juristenvereinigung, Vol. 35, No. 1, pp. 11-20, December 2017

Max Planck Private Law Research Paper No. 18/8

12 Pages Posted: 21 Jun 2018 Last revised: 27 Jun 2018

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Jan Peter Schmidt

Max Planck Institute for Comparative and International Private Law

Abstract

Deutsche Zusammenfassung: Wenige Materien haben die brasilianischen Gerichte seit Inkrafttreten des Código Civil (CC) von 2002 so sehr beschäftigt wie das Erbrecht. Besonders im Fokus stand dabei das gesetzliche Ehegattenerbrecht, das aufgrund einer sehr niedrigen Testierquote von hoher praktischer Relevanz ist. Wesentlicher Grund für die große Streitanfälligkeit der Materie ist die unklare Formulierung einiger zentraler Vorschriften, insbesondere derjenigen, die das Zusammentreffen des überlebenden Ehegatten mit Abkömmlingen des Erblassers regeln. Inzwischen hat der Superior Tribunal de Justiça (STJ) als höchste Zivilinstanz in wichtigen Punkten allerdings Klarheit geschaffen, nachdem seine verschiedenen Kammern sich lange Zeit selbst nicht auf eine einheitliche Linie hatten festlegen können und dadurch zur Rechtsunsicherheit beitrugen. Kaum weniger bedeutsam und von noch grundlegenderer Art waren die Fragen, mit denen die brasilianischen Gerichte beim gesetzlichen Erbrecht von Partnern einer união estável, also einer informellen oder nichtehelichen Lebensgemeinschaft, konfrontiert waren. Die vom Código Civil hierzu vorgesehene Regelung wurde von Beginn nicht nur als inhaltlich verfehlt und technisch misslungen betrachtet, sondern sogar als verfassungswidrig kritisiert, weil sie den überlebenden Partner einer união estável im Normalfall deutlich schlechter stellte als den überlebenden Partner einer Ehe. In zwei aufsehenerregenden Parallelentscheidungen vom 10. Mai 2017 hat sich nun auch das Oberste Bundesgericht Brasiliens, der Supremo Tribunal Federal (STF), dieser Ansicht angeschlossen und erklärt, dass das gesetzliche Erbrecht nichtehelicher Lebenspartner sich künftig ebenfalls nach den für Ehegatten geltenden Vorschriften bestimmt. Im Anschluss an seine 2011 ergangene Entscheidung zur Anerkennung der união homoafetiva, also der gleichgeschlechtlichen nichtehelichen Lebenspartnerschaft, hat der STF das Regime der união estável damit ein weiteres Mal in einem zentralen Punkt modifiziert. Bevor die Entscheidung des STF näher untersucht wird, ist zunächst ihre rechtliche Vorgeschichte zu beleuchten. Sie macht deutlich, dass die jetzt erfolgte Gleichstellung Schlusspunkt einer jahrzehntelangen und nicht immer gradlinig verlaufenen Entwicklung ist.

English Abstract: Since Brazil’s new Código Civil (CC) took effect in 2002, one of the matters that has most occupied the country’s courts is succession law. There has been a particular focus on the rights of spouses under intestacy rules, which is an issue of great practical relevance because few Brazilians leave a will. A primary cause of the great amount of litigation is the unclear formulation of some of the key provisions, especially those that deal with the succession rights of the surviving spouse in a matter also involving descendants of the deceased. Fortunately, the Superior Tribunal de Justiça (STJ), the highest civil court, has now established clarity on important points, following a long period in which its various chambers were unable to commit to a uniform stance, which added to legal uncertainty. The questions that confronted the Brazilian courts concerning the succession rights of partners in a "stable union" (união estável) – that is, an informal or non-marital domestic partnership – were just as significant and even more fundamental in nature. From the outset, the regulation of this matter was not only regarded as flawed both technically and substantively, but was even criticised as unconstitutional because it generally put the surviving partner of a união estável in a considerably worse position than the surviving partner in a marriage. In two striking decisions issued in parallel on 10 May 2017, Brazil’s Federal Supreme Court, the Supremo Tribunal Federal (STF), concurred with this criticism, stating that from now on, the succession rights of unmarried domestic partners would be determined by the same rules that apply to spouses. Following its 2011 decision to recognise the união homoafetiva (same-sex unmarried domestic partnership), the STF has now once again modified a key aspect of the união estável. Before closely examining the STF decision, the article first illuminates its legal background, showing that the equal status which has now been accorded is the culmination of a decades-long development that did not always proceed in a linear way.

Note: This article is published in this Research Paper Series with the permission of the rights owner, Deutsch-Brasilianische Juristenvereinigung e.V. (DBJV) (German Brazilian Jurists' Association). Downloadable document is in German.

Keywords: succession law, intestate succession, surviving cohabitant, suriving spouse, Brazilian Civil Code

Suggested Citation

Schmidt, Jan Peter, Das gesetzliche Erbrecht nichtehelicher Lebenspartner in Brasilien – der lange Weg zur Gleichstellung mit der Ehe (The Rights of Unmarried Domestic Partners Under Brazilian Intestacy Rules – the Long Road to Equal Treatment with Spouses). Mitteilungen der Deutsch-Brasilianischen Juristenvereinigung, Vol. 35, No. 1, pp. 11-20, December 2017; Max Planck Private Law Research Paper No. 18/8. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3199806

Jan Peter Schmidt (Contact Author)

Max Planck Institute for Comparative and International Private Law ( email )

Mittelweg 187
Hamburg, D-20148
Germany

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