정부신뢰 개념에 관한 비교 연구: 빅데이터를 이용한 접근 (Comparative Study on the Concept of Trust in Government: Based on Big Data Analysis)

KDI Research Monograph 2016-10

249 Pages Posted: 19 Jul 2018

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Jaehoon Kim

Korea Development Institute (KDI)

Date Written: December 31, 2016


Korean Abstract: 2016년 가을, 대한민국의 국민은 대통령을 필두로 비선실세와 정부(특히 청와대)가 지난 4년 가까이 정부정책과 민주적 헌정질서를 어떻게 유린하였는지를 목도하고 있다. 백일하에 드러난 비선실세 국정농단 사건은 대통령의 국정지지율을 ‘사실상 지지 없음’과 같은 5%대로 급강하시키고 있다. 대통령의 범죄혐의와 탄핵의 문제를 논외로 하더라도, 이렇게 낮은 국정지지율 혹은 정부에 대한 신뢰는 더 이상의 국정수행을 불가능하게 하는 것이다.

이와 같이 정부에 대한 국민의 신뢰는 정부의 국정수행에 긴요한 자원이 된다. 왜 그럴까? 정부의 형태와 상관없이 민주주의는 주권을 가진 국민이 특정 개인을 중심으로 한 정당이나 정당의 연합체에 그 주권의 일부분인 국정운영의 권한을 위임하는 것이다. 국민은 선거를 통하여 자신의 선호에 가장 가까운 집단을 선택하여 국가의 모든 중요한 정책결정을 할 수 있게 하는 것이다. 그 이유는 여러 가지가 제시될 수 있으나 국정의 전문성 혹은 국민의 정보 부족에서 그 주요 이유를 찾을 수 있을 것이다.

따라서 경제학의 전통적인 주인-대리인 문제로 정부에 대한 국민의 신뢰문제에 접근할 수 있다. 앞서 언급한 바와 같이 주권을 가진 국민은 복수의 경쟁적인 대리인 중 선거를 통하여 자신(중위투표자)의 선호에 가장 가까운 대리인(대통령과 여당 등의 정부여당)을 선택하여 국정운영을 맡기고 선택받지 못한 잠재적 대리인들로 하여금 견제하도록 한다. 우리는 잠재적 대리인을 야당이라 하고, 야당은 국민에게 정부여당의 국정운영의 문제점과 같은 정보를 제공한다. 반대로 정부여당은 자신의 국정운영이 국민에게 가장 바람직한 것이라고 지속적으로 정보를 제공한다.

이렇게 서로 대립되는 정보 중 정부여당의 정보를 설득력 있는 것으로 믿는 국민의 비율이 결국 국정지지율이 되는 것이고, 이에 따라 정부여당이 수행할 수 있는 정책의 한계가 결정되는 것이다. 야당의 경우 정부여당과는 대립적인 관계에 있기 때문에 야당이 국민에게 제공하는 정보가 정보가치를 가지는 경우는 드물 것이다. 이러한 과정에서 정부여당과 야당의 정보를 취합하여 객관적으로 전달해줄 수 있는 경쟁적인 언론의 존재와 그 이면에 언론의 자유가 보장되는지 여부가 주권자인 국민의 판단에 중요한 요소가 된다. 이와 같이 정부에 대한 신뢰는 민주주의 국가의 국정운영에 있어 매우 중요한 개념임에 분명하나, 개념의 모호성 혹은 불확정성으로 인해 이에 대한 객관적이고 과학적인 연구에 많은 어려움이 있어 왔다.(...)

English Abstract: In the fall of 2016, Korean people were gripped by a series of corruption scandals which center on a shady relationship between their president and her unknown outside advisor in partnership with the government (in particular, the Blue House). Her presidency in the past four years was found to be fraught with several cases of willful infringement on government system and democratic order. The final unraveling of these political scandals came with a nosedive in the approval rating to the 5% level, pointing to ‘de facto’ zero support. Such low rating or trust in government is ravaging enough to paralyze the operation of national affairs, even setting aside criminal charges against the president and impeachment issues.

Trust in government is a resource of great importance for government to run national affairs. Why is it so important? To answer that, it is necessary to think about the definition and operation of democracy in which regardless of the type of government, sovereignty resides in the people and the people delegate a part of their power to representatives—who could be a political party led by an individual or an alliance of political parties—so that they could operate national affairs and make necessary policy decisions on behalf of the people. At every election, people vote for a group that they think will represent best the interest of its voters. Why to use such representative democracy system may vary but probably it is because general public have no expertise or information on national affairs.

In this context, the principal-agent theory, one of classic themes in economics can be used to look into the issue of trust in government. As aforementioned, at election, people with sovereign rights—median voters—choose the one (president and the ruling party) they think will work successfully on national affairs on their behalf while failed candidates are left to serve a role as a check on power. The latter can be referred to as potential agents who are opposition parties and provide the public with noteworthy issues such as problems in national affairs run by the ruling party. In the meantime, the ruling party keeps sending out a message to the public emphasizing the appropriateness of their way of operating national affairs. The proportion of people in agree with the information from the ruling party means the approval rating for then government and this approval rating determines the boundaries of the ruling party’s policy stance. On the other hand, considering the conflicting relationship between the ruling and opposition parties, information from opposition parties may be of little value to the public.

What affects public’s judgement most in this process is as follows: whether competent press is present who can compile information from both sides and deliver it to the public in an objective manner and whether the press’ free speech is guaranteed. In short, trust in government is certainly of great importance for a democratic country to operate national affairs, but its ambiguity in concept and definition has defied several attempts for in-depth studies from more objective and scientific perspectives.(...)

Suggested Citation

Kim, Jaehoon, 정부신뢰 개념에 관한 비교 연구: 빅데이터를 이용한 접근 (Comparative Study on the Concept of Trust in Government: Based on Big Data Analysis) (December 31, 2016). KDI Research Monograph 2016-10, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3215056

Jaehoon Kim (Contact Author)

Korea Development Institute (KDI) ( email )

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