L’impact des tarifs de Trump sur L'Afrique - Quand les éléphants se battent, c'est l'herbe qui souffre (The Impact of Trump’s Tariffs on Africa – When Elephants Fight, It Is the Grass That Suffers)

ROAPE Blog, 2018

10 Pages Posted: 27 Aug 2018

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Dirk Kohnert

GIGA - Hamburg, Institute of African Affairs

Date Written: July 16, 2018

Abstract

French Abstract: La discussion internationale sur le différend de Trump au sujet des tarifs d'importation pour l'acier, l'aluminium et même les voitures est jusqu'ici concentrée sur les grands acteurs mondiaux. Cependant, les pays africains souffrent aussi des tarifs punitifs prévus, semblables au fameux proverbe africain, ‘Quand les éléphants se battent, c'est l'herbe qui souffre’. Après des années de discussions sur le partenariat pour le développement économique (AGOA, Accord de Cotonou, APE, etc.), les tarifs de Trump signifient un coup dur pour le commerce extérieur participatif et l'industrialisation durable en Afrique. L'Egypte et l'Afrique du Sud par exemple, les pays africains potentiellement les plus touchés, font face à des pertes massives d'emplois et des opportunités de revenus, avec toutes les conséquences que cela entraîne pour leur économie déjà fragile et la pauvreté extrême. L'intervention de Trump rejoint ainsi la politique de puissance continue des anciennes puissances coloniales vis-à-vis de l'Afrique.

English Abstract: The international discussion of Trump's dispute over import tariffs for steel, aluminum and even cars is so far focused on the big global players. However, African countries suffer in particular from the planned punitive tariffs, similar to the famous African proverb: 'When elephants fight, it is the grass that suffers'. After years of talk on partnership for economic development (AGOA, Cotonou Agreement, EPAs, etc.) Trump’s tariffs mean a severe blow to participatory foreign trade and sustainable industrialization in Africa. Egypt and South Africa for example, the potentially most affected African countries, face massive job losses and earning opportunities, with all the consequences that this entails for their already fragile economy and the population in dire poverty. Trump’s intervention thus joins the continued power politics of former colonial powers vis à vis Africa.

Keywords: International Trade, Tariff Policy, Protectionism, Nationalism, Trade Wars, USA, Africa, Egypt, South Africa

JEL Classification: F13, F51, F52, F6, H21, N67, N77, P16, P52, Z1

Suggested Citation

Kohnert, Dirk, L’impact des tarifs de Trump sur L'Afrique - Quand les éléphants se battent, c'est l'herbe qui souffre (The Impact of Trump’s Tariffs on Africa – When Elephants Fight, It Is the Grass That Suffers) (July 16, 2018). ROAPE Blog, 2018. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3216613

Dirk Kohnert (Contact Author)

GIGA - Hamburg, Institute of African Affairs ( email )

German Inst. of Global and Area Studies (GIGA)
Neuer Jungfernstieg 21
D-20354 Hamburg
Germany

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