Canada

in M. Mercat-Bruns, D.B. Oppenheimer & C. Sartorius (eds.), Comparative Perspectives on the Enforcement and Effectiveness of Anti-discrimination Law - Challenges and Innovative Tools, Dordrecht (Netherlands): Springer, 2018, 111-128; ISBN 978-3-319-90068-1

18 Pages Posted: 13 Sep 2018 Last revised: 30 Apr 2019

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Stephane Beaulac

University of Montreal - Faculty of Law; Dentons Canada LLP

Date Written: 2018

Abstract

English Abstract: Canada’s legal reality is complex: constitutional organisation, federal structure, quasi-constitutional legislation, as well as its Anglo-Saxon common law tradition with, however, the province of Quebec’s system based on civil law (for private law). These features all need to be taken into account in studying the right to equality without discrimination in the country, making it a body of law that is both interesting and rich for comparative law purposes. In answering the different questions on non-discrimination legislation and case law relating to implementation, enforcement and effectiveness, the chapter gives several contemporary examples of difficult cases involving equality values, including affirmative action programs, reasonable accommodations (Bouchard-Taylor report), problem of extra-territorial application of rights, as well as the so-called Charter of Quebec values, a dark short-lived episode in the province’s recent history. Overall, however, it is clear that Canada is resolutely committed to fighting discrimination, which it approaches not merely formalistically, but in generous substantive terms, and with the programs and institutions necessary for the effective implementation of equality rights.

French Abstract: Au Canada, la réalité juridique est complexe : organisation constitutionnelle, structure fédérale, législation quasi-constitutionnelle; en outre, à la tradition anglo-saxonne de common law s’ajoute, dans la province de Québec, le droit civil (pour le droit privé). Toutes ces ramifications doivent être prises en considération dans l’étude au pays du droit à l’égalité sans discrimination, créant ainsi un schème juridique à la fois intéressant et riche pour fins comparatives. Dans le cadre des réponses aux questions sur les lois et la jurisprudence relatives à la mise en œuvre, l’exécution et l’efficacité du droit à la non-discrimination, l’auteur donne plusieurs exemples contemporains de cas difficiles, s’agissant des valeurs d’égalité : programmes d’accès à l’égalité, accommodements raisonnables (rapport Bouchard-Taylor), problèmes d’application extraterritoriale des droits, de même que la mal nommée Charte des valeurs québécoises, un épisode sombre (quoique bref) dans l’histoire récente de la province. Ceci étant, il est clair que le Canada est résolument engagé dans la lutte à la discrimination, une problématique abordée non pas formellement, mais plutôt de façon réelle et substantielle, à l’aide notamment de programmes et d’institutions nécessaires à la mise en œuvre du droit à l’égalité.

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Suggested Citation

Beaulac, Stephane, Canada (2018). in M. Mercat-Bruns, D.B. Oppenheimer & C. Sartorius (eds.), Comparative Perspectives on the Enforcement and Effectiveness of Anti-discrimination Law - Challenges and Innovative Tools, Dordrecht (Netherlands): Springer, 2018, 111-128; ISBN 978-3-319-90068-1, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3220559

Stephane Beaulac (Contact Author)

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P.O.Box 6128
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