Modernisierung der Missbrauchsaufsicht für marktmächtige Unternehmen: Gutachten für das Bundesministerium für Wirtschaft und Energie (Modernising the Law on Abuse of Market Power Report for the Federal Ministry for Economic Affairs and Energy)

184 Pages Posted: 26 Nov 2018

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Heike Schweitzer

Humboldt University of Berlin - Faculty of Law

Justus Haucap

Heinrich Heine University Dusseldorf - Department of Economics; German Institute for Economic Research (DIW Berlin)

Wolfgang Kerber

University of Marburg - School of Business & Economics

Robert Welker

Humboldt University of Berlin - Faculty of Law

Date Written: August 29, 2018

Abstract

German Abstract: Die Entwicklungen in der digitalen Wirtschaft – insbesondere die zunehmende Bedeutung von (a) Daten als kritische Inputressource in Produktions- und Distributionsprozessen und (b) digitalen Platt- formen auf teils sehr konzentrierten Märkten – werfen die Frage auf, ob das geltende Kartellrecht hinreichend gewappnet ist, neuartigen Wettbewerbsgefährdungen wirksam und rechtzeitig zu be- gegnen. Konkret stellt sich etwa die Frage, ob die Schwelle für ein Eingreifen der kartellrechtlichen Missbrauchsaufsicht – allgemein oder auch nur in bestimmten Fallgruppen – zu hoch angesiedelt ist und ein rechtzeitiges Eingreifen verhindert. Weiterhin ist zu klären, ob Wettbewerbsgefährdungen, wie sie mit zum Teil neuartigen unternehmerischen Strategien von marktmächtigen Unternehmen der Digitalwirtschaft einhergehen können, mit den geltenden Vorschriften der Missbrauchsaufsicht effektiv erfasst werden können, ganz unabhängig vom Schwellenwert für ein Eingreifen. Besondere Bedeutung kann dabei möglicherweise wettbewerbswidrigen Verdrängungsstrategien vertikal inte- grierter Unternehmen, dem wettbewerbsbehindernden Einsatz von Portfolio- und Verbundvorteilen und dem Zugriff auf Daten bzw. der Verweigerung eines Zugangs zu Daten beigemessen werden.

English Abstract: Digitization has transformed – and continues to transform – the economy. Among the characteristic features of digitization are the increasing importance of (a) data as a critical input resource in production and distribution processes and of (b) digital platforms as new players in the markets. The changes in the structure of markets – some of which have become highly concentrated – and in business strategies raise the question whether EU competition law and German competition law are able to deal with the new challenges of the digital economy. Our report for the German Economic Ministry looks at whether a modernization of the (European and German) rules on the abuse of market power is needed. For this purpose, we look at Article 102 TFEU and their (rough) equivalents in German competition law, namely in §§ 18, 19 GWB. In addition, we pay particular attention to the question of whether § 20 GWB – a specificity of German competition law which prohibits exclusionary abuses of relative market power (§ 20 para. 1 – “economic dependence”) and superior market power vis-à-vis small and medium sized competitors (§ 20 para. 3) – can become an effective instrument for closing persisting gaps in controlling abusive behaviour in view of the special challenges facing the digital economy.

Note: Downloadable document is in German.

Keywords: competition law, market power, abuse, dominance, relative market power, superior market power, merger control, digital economy, platform economy, siec, tipping, oligopoly, conglomerate, information intermediaries, data access

Suggested Citation

Schweitzer, Heike and Haucap, Justus and Kerber, Wolfgang and Welker, Robert, Modernisierung der Missbrauchsaufsicht für marktmächtige Unternehmen: Gutachten für das Bundesministerium für Wirtschaft und Energie (Modernising the Law on Abuse of Market Power Report for the Federal Ministry for Economic Affairs and Energy) (August 29, 2018). Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3262210 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.3262210

Heike Schweitzer (Contact Author)

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Berlin, D-10099
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Justus Haucap

Heinrich Heine University Dusseldorf - Department of Economics ( email )

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Wolfgang Kerber

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Robert Welker

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Unter den Linden 6
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