Uber Law and Awareness by Design. An Empirical Study on Online Platforms and Dehumanised Negotiations

(2016) 2 Revue européenne de droit de la consommation/ European Journal of Consumer Law 383

31 Pages Posted: 27 Nov 2018

Date Written: September 1, 2016

Abstract

English Abstract: This article sheds light on the main consumer law aspects of the sharing economy through an empirical analysis of online platforms. Given the recent European consultation with the purpose of understanding (whether, or, more likely) how to regulate platforms, it is critical that consumer law considerations will be part of future regulations. For instance, it is hardly acceptable that the consumer acts in the belief that the contractual party (thus the potentially liable party) is the platform, but in reality the former disclaims any responsibility and claims to be a mere intermediary, which only seldom actually is. After a critical analysis of the Italian legislative proposal on platforms and collaborative economy, the articles moves on to illustrate the use case of Uber, the $60 billion ride-hailing platform, which is acting at the margin of existing laws, thus giving rise to protests and debate around the world. After an assessment of the Italian ruling preventing Uber to provide the UberPop service in Italy, the use case is the perfect tool to show the main reasons for concern of consumers is the lack of awareness of their rights and obligations. This articles deals with two factors of the said lack: the contractual quagmire and the corporate labyrinth. In the conclusions, it is presented an ambitious, albeit feasible, practical proposal. It is suggested the development of a mobile app that helps the consumers to assess the legal quality of the contracts they are entering in order to access the services offered through the platform. At the same time, this app, called ‘Awareness by Design’, should contribute to raise awareness in consumers, thus creating critical mass and making platforms understand that trust, transparency, and accountability are competitive advantages.

French Abstract: Cet article met en lumière les principaux aspects de droit de la consommation de l’économie de partage à travers une analyse empirique des plates-formes en ligne. Compte tenu de la consultation européenne récente dans le but de comprendre (si, ou, plus probablement) la
façon de réglementer les plates-formes, il est essentiel que les considérations de droit de la
consommation fassent partie des futurs règlements. Par exemple, il est difficilement acceptable
que le consommateur agisse dans la conviction que le cocontractant (donc la partie potentiellement responsable) est la plate-forme, alors qu’en réalité, celle-ci décline toute responsabilité et prétend être un simple intermédiaire. Après une analyse critique de la proposition législative italienne sur les plates-formes et de l’économie collaborative, les articles illustrent le cas d’utilisation de Uber, la plate-forme de covoiturage à 60 milliards de dollars, qui agit à la marge
des lois en vigueur, ce qui donne lieu à des protestations et des débats autour du monde. Après
une évaluation de la décision italienne empêchant Uber de fournir le service de UberPop en Italie,
l’examen de ce régime est l’outil idéal pour exposer que le principal motif de préoccupation
des consommateurs concerne la connaissance de leurs droits et obligations. Cet article traite de
deux facteurs qui sont à la base de cette difficulté : la multitude des contrats et le labyrinthe
des entreprises. Dans les conclusions, il sera présenté une proposition pratique ambitieuse, mais
réalisable. Il sera suggéré de développer une application mobile qui aide les consommateurs à évaluer la qualité juridique des contrats qu’ils souscrivent dans le but d’accéder aux services
offerts par la plate-forme. Dans le même temps, cette application, appelée « conscience by
Design », devrait contribuer à sensibiliser les consommateurs, créant ainsi une masse critique
et à faire comprendre aux plates-formes que la confiance, la transparence et la responsabilité
sont des avantages concurrentiels

Keywords: uber, sharing economy, regulation, consumer protection, company law, contracts, contract law, collaborative economy, gig economy, awareness by design, by design, legal design, uber law, lyft, Uberpop, Italian law, EU law

JEL Classification: K00, K12, K23, K42

Suggested Citation

Noto La Diega, Guido, Uber Law and Awareness by Design. An Empirical Study on Online Platforms and Dehumanised Negotiations (September 1, 2016). (2016) 2 Revue européenne de droit de la consommation/ European Journal of Consumer Law 383, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3277557

Guido Noto La Diega (Contact Author)

University of Stirling ( email )

Pathfoot Building
Stirling Law School
STIRLING, Stirling FK9 4LA
United Kingdom

HOME PAGE: http://www.guidonotoladiega.com

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