100 Jahre deutsches Steuersystem: Revolution und Evolution (100 Years German Tax System: Revolution and Evolution)

26 Pages Posted: 20 Nov 2018

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Stefan Bach

German Institute for Economic Research (DIW Berlin)

Date Written: November 2018

Abstract

German Abstract: Die „Erzbergerschen Steuer- und Finanzreformen“ 1919/20 haben das deutsche Steuer- und Finanzsystem nahezu vollständig umgestaltet, modernisiert und stark ausgebaut. Wesentliche Elemente dieser Reformen haben bis heute Bestand – die Grundstrukturen des Steuersystems und der Steuerrechtsordnung sowie der zentralistische kooperative Finanzföderalismus. Das NS-Regime konsolidierte die Reformen und erhöhte die Steuerbelastungen weiter. Wiederaufbau und Wirtschaftswunder begannen bei sehr hohen Einkommensteuersätzen, die erst schrittweise gesenkt wurden. Steuervergünstigungen unterstützten die Struktur- und Regionalpolitik seit den 50er Jahren, der Sozialstaat wurde ausgebaut, seit den 60er Jahren wurden gesamtwirtschaftliche Stabilisierungsziele verfolgt. Ab den 70er Jahren dominierten Strukturprobleme und Konsolidierung die Steuer- und Finanzpolitik, seit den 80er Jahren angebotsökonomische und (neo)liberale Reformagenden. Die Steuern auf hohe Einkommen und Vermögen wurden gesenkt, die indirekten Steuern ausgebaut. Seit der Finanzkrise 2009 stehen Verteilungsfragen wieder stärker im Vordergrund.

English Abstract: The "Erzberger Tax and Finance Reforms" 1919/20 have almost completely redesigned, modernized and considerably expanded the German system of taxation and public finance. The essential elements of these reforms are still valid today – the basic structures of the tax system and the tax law, as well as the centralized cooperative financial federalism. The Nazi regime consolidated the reforms and increased tax burdens. Reconstruction and “economic miracle” started with very high income tax rates, which were only gradually lowered. Tax reliefs have supported structural and regional policy since the 1950s, the welfare state has been expanded, and macroeconomic stabilization policies have been pursued since the 1960s. From the 1970s, structural problems and consolidation dominated tax and fiscal policy, since the 1980s supply-side economics and (neo) liberal reforms. Taxes on high income and wealth were lowered, and indirect taxes expanded. Since the financial crisis of 2009, distribution issues are again on the agenda.

Note: Downloadable document is in German.

Keywords: History of taxation, taxation system, tax reform

JEL Classification: N44,H20,H11

Suggested Citation

Bach, Stefan, 100 Jahre deutsches Steuersystem: Revolution und Evolution (100 Years German Tax System: Revolution and Evolution) (November 2018). DIW Berlin Discussion Paper No. 1767, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3287796 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.3287796

Stefan Bach (Contact Author)

German Institute for Economic Research (DIW Berlin) ( email )

Mohrenstraße 58
Berlin, 10117
Germany

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