Une peine avant jugement? La mise en liberté provisoire et la réforme du droit pénal canadien (A Form of Pre-Trial Punishment? Bail and Canadian Criminal Law Reform)

in J. Desrosiers, M. Garcia, M.-E. Sylvestre, Réformer le criminel au Canada: défis et possibilités / Criminal Law Reform in Canada: challenges and possibilities, 2017, ISBN: 978-2-89730-313-6

42 Pages Posted: 20 Dec 2018

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Marie-Eve Sylvestre

University of Ottawa - Civil Law Section

Céline Bellot

University of Montreal

Nicholas Blomley

Simon Fraser University (SFU) - Department of Geography

Date Written: July 01, 2017

Abstract

French Abstract: Notre système de mise en liberté provisoire a un urgent besoin de réforme. Contrairement à l’esprit de la réforme de 1972 qui faisait de la liberté inconditionnelle sa raison d’être, les acteurs judiciaires font un usage excessif de la détention préventive et ont recours de façon généralisée à des conditions restrictives de liberté trop souvent déraisonnables et irréalistes, particulièrement en ce qui concerne les personnes marginalisées. Cette situation s’explique notamment par le fait que les acteurs doivent répondre à des impératifs bureaucratiques et qu’ils poursuivent des objectifs différents de ceux prévus par le Code criminel sans que ceux-ci ne soient accompagnés des garanties nécessaires sur le plan des droits individuels. Au-delà de ses problèmes inhérents, la réforme de la mise en liberté est aussi intimement liée aux questions entourant la détermination de la responsabilité et la peine. Non seulement les décisions prises à cette étape influencent-elles directement le verdict et la peine, mais dans certains cas, elles s’y substituent complètement, devenant une forme de peine avant jugement.

English Abstract: There is a pressing need for reform to our bail system. In sharp contrast to the underlying philosophy behind the 1972 reform, of which unconditional release was the centrepiece, judicial actors now make excessive use of remand and pervasively resort to restrictive conditions of release that are often unreasonable and unrealistic, particularly in the case of marginalized individuals. This can be explained in part by the fact that judicial actors have to respond to bureaucratic imperatives and are pursuing objectives that differ from those set out in the Criminal Code without ensuring that the accused has had the benefit of the safeguards designed to protect their individual rights. Yet, beyond the problems inherent to the bail system itself, we suggest that bail reform is also intrinsically related to how we determine liability and craft sentences. Decisions made at the pre-trial stage thus have a direct influence on the verdict and the sentence, and in some cases supplant them entirely. As such, bail becomes a form of pre-trial punishment.

Note: Downloadable document is in French.

Suggested Citation

Sylvestre, Marie-Eve and Bellot, Céline and Blomley, Nicholas, Une peine avant jugement? La mise en liberté provisoire et la réforme du droit pénal canadien (A Form of Pre-Trial Punishment? Bail and Canadian Criminal Law Reform) (July 01, 2017). in J. Desrosiers, M. Garcia, M.-E. Sylvestre, Réformer le criminel au Canada: défis et possibilités / Criminal Law Reform in Canada: challenges and possibilities, 2017, ISBN: 978-2-89730-313-6. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3291475

Marie-Eve Sylvestre (Contact Author)

University of Ottawa - Civil Law Section ( email )

57 Louis Pasteur Dr
Ottawa
Canada

Céline Bellot

University of Montreal ( email )

C.P. 6128 succursale Centre-ville
Montreal, Quebec H3C 3J7
Canada

Nicholas Blomley

Simon Fraser University (SFU) - Department of Geography ( email )

Burnaby, British Columbia V5A 1S6
Canada

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