Laienrichter in China nach dem neuen Schöffengesetz: Mehr als nur Dekoration? (Lay judges in China under the new People’s Assessors Law: More than mere window-dressing?)

German Journal of Chinese Law (ZChinR), Vol. 25, No. 3, pp. 222-231, December 2018

Max Planck Private Law Research Paper No. 18/25

12 Pages Posted: 12 Dec 2018 Last revised: 18 Dec 2018

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Knut Benjamin Pissler

Max Planck Institute for Comparative and International Private Law

Abstract

Deutsche Zusammenfassung: China hat im April 2018 ein Gesetz über die Beteiligung von Laien an der Rechtsprechung der Volksgerichte verabschiedet. Das Gesetz steht im Zusammenhang mit Versuchen zur Reform der Institution der Schöffen seit 2015. Der Einsatz von Laienrichtern soll in China durch die Schaffung größerer Transparenz Korruption bekämpfen und die Qualität des Entscheidungsfindungsprozesses verbessern. Weitere Ziele sind die Rechtserziehung der Bevölkerung sowie die Schaffung von Vertrauen in die Justiz und das Rechtssystem. Um diese Ziele zu erreichen, regelt das Gesetz erstmals detailliert die Qualifikation der Schöffen und will im Verfahren ihrer Ernennung dafür Sorge tragen, dass die Schöffen stärker als bisher die Bevölkerung widerspiegeln. Eine weitere wichtige Neuregelung betrifft die Zusammensetzung von Spruchkörpern, die zukünftig entweder aus drei oder aus sieben Mitgliedern bestehen. Für die Arbeitsweise der großen Spruchkörper (aus sieben Mitgliedern) sieht das Gesetz außerdem vor, dass die Schöffen nur noch bei der Entscheidung über Tatsachenfragen ein Stimmrecht haben, während sie bei Rechtsfragen allein ihre Meinung äußern dürfen. Durch diese Differenzierung bei der Rolle der Schöffen in kleinen und großen Spruchkörpern wird der Feststellung, welcher Spruchkörper über welche Fälle zu richten hat, großes Gewicht beigemessen. Die Kriterien für diese Feststellung bleiben jedoch in mehrfacher Hinsicht undeutlich.

English Abstract: In April 2018, China enacted a new Law on the participation of citizens in judicial proceedings conducted at the People’s Courts. The Law is related to attempts that have been ongoing since 2015 to reform the institution of lay judges. The use of non-professional judges in China, referred to as people’s assessors, is intended to create greater transparency and thereby combat corruption and improve the quality of the decision-making process. Additional objectives include educating citizens about the law and creating greater trust in the judiciary and the legal system. With the aim of achieving these goals, the Law for the first time prescribes in detail the qualifications required of people’s assessors and establishes an appointment process aiming to ensure that these lay judges better reflect the overall population. Another important element of the new Law concerns the composition of judicial panels, which in the future will consist of either three or seven members. As to the larger panels (composed of seven members), the Law provides that lay judges have an actual vote in determining factual questions but that they are limited to expressing their opinion on legal questions. By differentiating the role of lay judges based on the size of the panel, the question of whether a particular case is to be heard by a small or large panel takes on considerably greater significance. The criteria used in making this determination, however, remain uncertain in several respects.

Note: Downloadable document is in German.

Keywords: People's Republic of China, Chinese civil procedure, courts, lay judges, people’s assessors

JEL Classification: K41

Suggested Citation

Pissler, Knut Benjamin, Laienrichter in China nach dem neuen Schöffengesetz: Mehr als nur Dekoration? (Lay judges in China under the new People’s Assessors Law: More than mere window-dressing?). German Journal of Chinese Law (ZChinR), Vol. 25, No. 3, pp. 222-231, December 2018; Max Planck Private Law Research Paper No. 18/25. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3296800

Knut Benjamin Pissler (Contact Author)

Max Planck Institute for Comparative and International Private Law ( email )

Mittelweg 187
Hamburg, D-20148
Germany

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