Digitale Herausforderungen für das Kartellrecht (Digital Challenges for Competition Law)

Zeitschrift für Wettbewerbsrecht (ZweR), Vol. 16, No. 3, pp. 272-291, September 2018

Max Planck Private Law Research Paper No. 19/2

22 Pages Posted: 23 Feb 2019

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Reinhard Ellger

Max Planck Institute for Comparative and International Private Law

Date Written: 2018

Abstract

Deutsche Zusammenfassung: Seit etwa zwei Jahrzehnten erleben wir weltweit eine mit dem Begriff der Digitalisierung beschriebene Revolution der Informationsverarbeitung. Diese Revolution durchdringt alle Lebensbereiche und hat zu einem tiefgreifenden gesellschaftlichen, politischen und wirtschaftlichen Wandel geführt, dessen Bedeutung nicht überschätzt werden kann. Grundlegende technische Voraussetzungen für den digitalen Wandel sind einerseits die Entwicklung und ubiquitäre Verfügbarkeit des Computers und anderer digitaler Geräte wie etwa Tablets oder Smartphones sowie andererseits die Entstehung des Internets 1991 und seine immer umfassendere Nutzung. Die Bedeutung der digitalen Informationsverarbeitung kommt in Schlagworten wie „Web 2.0“, „Industrie 4.0“, „Big Data“, „Sharing Economy“ und „Internet der Dinge“ zum Ausdruck. Die Digitalisierung hat auch zu weitreichenden wirtschaftlichen Veränderungen geführt, indem sie digitale Produkte wie etwa Betriebssysteme und Anwendungsprogramme für Computer, soziale Netzwerke wie Facebook oder LinkedIn, Messenger-Dienste wie WhatsApp und viele andere mehr – hervorgebracht hat. Daneben werden heute aber auch nicht-digitale Waren und Dienstleistungen in großem Umfang über das Internet vertrieben. Die Herstellung und der Vertrieb digitaler Produkte sowie der Internetvertrieb von sonstigen Waren und Dienstleistungen lassen sich unter dem Begriff der „digitalen Märkte“ fassen. Die Art und Weise, wie digitale Erzeugnisse hergestellt und über das Internet vertrieben werden, hat die Austauschbeziehungen auf den betreffenden Märkten und auch die dort herrschenden Wettbewerbsbedingungen erheblich verändert. Aus diesen Veränderungen ergeben sich Herausforderungen für das Kartellrecht, denen in diesem Beitrag nachgegangen werden soll.

English Abstract: Digitisation has deeply changed the conditions of competition in many economic sectors. It poses numerous challenges to all three pillars of competition law because some of the traditional concepts of antitrust law are not adapted to the particular economic features of digital markets. For example, provisions in contracts between manufacturers and distributors that prohibit the sale of goods on internet platforms may violate Art. 101 TFEU. In a recent decision, the Court of Justice of the European Union allowed those provisions in selective distribution agreements within wide margins notwithstanding their anticompetitive effects – an arguable proposition, as this paper suggests. In abuse of dominance cases, the conventional method of assessing dominance needs to be rethought: market definition becomes more complex when multi-sided platforms serve multiple sets of customers and some customer groups receive platform services without payment. On some of the issues related to digital markets, the German legislature has recently introduced antitrust reforms to keep up with technological change. Other issues related to digital markets have not been touched upon by legislative reform. Thus, for instance, the application of sec. 19 of the German Act against Restraints of Trade relating to the abuse of dominant positions enters uncharted territory with respect to the issue of exploitative abuse, such as in the Bundeskartellamt’s Facebook investigation. Here, the Bundeskartellamt is confronted with the question of whether users of Facebook who do not pay for the use of the social network can be unduly exploited by an overly extensive use of their personal data by Facebook. The third pillar of competition law, merger control, has also undergone legislative revision in Germany. This contribution explains and comments on these revisions. Finally, the article looks at future challenges of competition law, especially with regards to algorithmic pricing and self-learning algorithms.

Note: This article is published in the Max Planck Private Law Research Paper Series with the permission of the rights owner, RWS VERLAG.

Keywords: Digitalisierung, ökonomische Besonderheiten digitaler Märkte, Kartellrecht, Zugangsbeschränkungen im Internethandel, Missbrauchsaufsicht, Fusionskontrolle, zukünftige Herausforderungen

Suggested Citation

Ellger, Reinhard, Digitale Herausforderungen für das Kartellrecht (Digital Challenges for Competition Law) (2018). Zeitschrift für Wettbewerbsrecht (ZweR), Vol. 16, No. 3, pp. 272-291, September 2018; Max Planck Private Law Research Paper No. 19/2. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3339364

Reinhard Ellger (Contact Author)

Max Planck Institute for Comparative and International Private Law ( email )

Mittelweg 187
Hamburg, D-20148
Germany

HOME PAGE: http://www.mpipriv.de/en/pub/academic_staff/research_fellows/ellger_reinhard.cfm

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