Dürers Feldhase: Nur der Kopf ein Original? (Dürer’s Young Hare: Is Only the Head Original?)

6 Pages Posted: 20 Dec 2019 Last revised: 19 Apr 2021

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Konstantin Vogl

Dresden University of Technology

Date Written: December 16, 2018

Abstract

German Abstract: Es wird die These aufgestellt, dass bei der berühmten Dürerzeichnung W.248 (Feldhase) nur der Kopf original von Dürer ist. Die Argumentation für diese These stützt sich im wesentlichen auf folgende drei Beobachtungen:

1. Die Vorderläufe sind in der Ausführung, Kunstfertigkeit und Meisterhaftigkeit des Feldhasen der schwächste Teil. Sie vermitteln sogar etwas vergleichsweise unbeholfenes. Sie folgen nicht exakt der Körperachse des restlichen Feldhasen, sondern sie weichen fast unmerklich aber dennoch wahrnehmbar ein wenig nach oben aus, um einen Mindestabstand zu Dürers Original-Signatur zu bewahren, um nicht sofort als spätere Hinzufügung erkannt zu werden.

2. Dürers Signet sitzt unharmonisch in der Platzaufteilung. Jemand der den Feldhasen als ganzes signiert hätte, hätte nicht so knapp zwischen Vorderläufen und unterer Papierkante signiert. Schneidet man die m.E. unechten Teile des Feldhasen aus der Abbildung weg, dann sitzt das Signet ausgewogen harmonisch zentriert.

3. Ideenreichtum, Reiz, Kunstfertigkeit in der Ausführung, Abwechslungsfreude im Erfinden verschiedener Fell-Effekte, teilen den Feldhasen m.E. in zwei Teile: einen originalen aus Dürers Hand (Kopf, Löffel, Halsansatz und Signatur) und einen später hinzugefügten (Körper und Beine).

English Abstract:This paper proposes the thesis that in Dürer's famous watercolour and gouache painting W.248 (Young Hare) only the head with neck and ears and the signature (1502 AD) were painted by Dürer himself. The hare's body and legs were added by some other artist. This thesis is based mainly on the following three observations:

1. With regards to workmanship, skillfulness, and mastery, the forelegs of the hare are the weakest part of the painting. They are not as elegant as the rest of the painting. And the forelegs show a slight deviation from the axis of the hare's body. They are subtly shifted upwards in order to keep a minimum distance to Dürer's original signature, otherwise they would have been easily recognized as a later addition.

2. Dürer's signet is not well positioned on the sheet of paper. If somebody was to put his signature under the complete animal with body and legs, they would not have chosen a spot so close between the forelegs and the lower edge of the paper. On a photo where body and legs of the hare have been cut out, Dürers signature sits in perfectly centred harmony with the head of the hare.

3. In terms of brilliance, power, and ingeniousness in how the fur of the hare is depicted, two parts can be distinguished: an original part by Dürer himself (head with neck and ears, and the signature) and a later completed part (body and legs).

Note: Downloadable document is in German.

Keywords: Dürer, Drawings, Young Hare, Feldhase, Hase

Suggested Citation

Vogl, Konstantin, Dürers Feldhase: Nur der Kopf ein Original? (Dürer’s Young Hare: Is Only the Head Original?) (December 16, 2018). Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3366622 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.3366622

Konstantin Vogl (Contact Author)

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