근로능력빈곤층에 대한 소득지원정책 개선방안 연구 (A Study on Income Support Policy for the Working Poor)

97 Pages Posted: 14 May 2019

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Youngwook Lee

Korea Development Institute (KDI)

Date Written: December 31, 2018

Abstract

Korean Abstract: 본 연구에서는 근로능력빈곤층의 현황을 살펴보고 이들을 위한 소득지원정책을 평가함으로써 관련 정책에 대한 정책적 시사점을 얻고자 한다. 근로능력빈곤층에 대한 소득지원정책은 소득지원과 함께 근로⋅자립 유인 제고라는 다소 상충될 수 있는 두 개의 정책목표를 가지고 있다. 이러한 점에서 실제 현황 및 현 정책효과에 대한 정확한 평가를 바탕으로 근로능력빈곤층이 현재 당면하고 있는 어려움을 지원하면서도 이들의 경제적 상향이동을 장려할 수 있는 소득지원정책 설계의 필요성이 크다.

먼저 제2장에서는 일을 하고 있으나 빈곤한 근로빈곤층과, 근로능력이 있으나 빈곤가구에 속한 근로능력빈곤층의 현황을 살펴보고 있다. 우리나라의 근로빈곤과 근로능력빈곤은 고령층과 장년층에서 심각한 것으로 나타나고 있다. 특히 근로능력이 있는 고령층이 확대됨에 따라 근로능력빈곤가구 중 고령가구주 가구의 비중이 상승하는 추이를 보인다. 근로빈곤 지속성에 있어서도 고령 및 장년 가구주 가구에서 근로빈곤을 경험한 가구 비중이 높을 뿐 아니라 근로빈곤을 반복적으로 경험한 비중도 높게 나타나고 있다. 이와 같이 고령층 및 장년 가구주 가구의 근로빈곤이 심각하게 나타남에 따라 근로빈곤가구 유형을 살펴보면 배우자와 자녀가 없는 단독가구이거나 자녀가 없이 배우자만 있는 가구의 비중이 높게 나타나고 있다. 특히 고령 및 장년 가구주 1인가구에서 근로빈곤 및 근로능력빈곤 가구의 비중이 높게 관찰되었다.

이러한 근로능력빈곤층에 대한 소득지원제도로서 본 연구에서는 근로장려금과 기초생활보장제도를 살펴보고 있다. 근로장려금은 근로소득이 있는 저소득층 가구에 한하여 혜택을 제공하는 제도로, 근로빈곤층에 대한 소득지원과 함께 이들의 근로유인 제고를 정책목표로 삼고 있다. 기초생활보장제도는 근로능력빈곤층을 주된 정책대상으로 삼고 있는 제도는 아니지만, 근로능력빈곤층을 포괄하는 공공부조제도로서 도입된 만큼 근로능력이 없는 절대빈곤층과 함께 근로능력빈곤층 또한 상당 부분 포괄하고 있다. 이에 따라 기초생활보장제도 또한 저소득층 가구의 최저생활 보장을 위한 소득지원과 함께 이들의 자립 유도를 정책목표로 삼고 있다. 이와 같이 두 제도 모두 저소득가구에 대한 소득지원과 함께 이들의 자립 또는 근로유인 제고를 정책목표로 삼고 있다.

제4장에서는 소득지원 및 자립⋅근로 유인이라는 두 가지 정책목표를 기준으로 기초생활보장제도와 근로장려금을 각각 평가하고 있다. 우선 각 제도의 수급현황을 살펴보면 기초생활보장제도는 고령가구주 가구와 단독가구의 수급비중이 높게 나타나고 있으며, 근로장려금은 단독가구의 비중도 상당한 편이나 유자녀 또는 유배우자 가구의 비중이 더 높게 관찰되고 있다. 가구주 연령대별로는 고령 및 장년 가구주 가구의 수급비중이 다른 연령대에 비해 높게 나타났다. (...)

English Abstract: The purpose of this study is to analyze the working poor and evaluate the current income support programs in order to derive the policy implications of income support policies. The policies, which target the working poor, have two possibly conflicting policy goals; to support income and encourage work. As such, an accurate assessment of the working poor and current policy effects is needed to design the policy.

The problem of in-work poverty is serious among the elderly. Accordingly, a large portion of the working poor are from households without spouses and children. This is a different pattern from other countries where in-work poverty is severe among families with children.

This study also evaluates the effects of two income support policies including the working poor as recipients, the Earned Income Tax Credit (EITC) and Basic Livelihood Security Program (BLSP) from the perspective of income support and self-reliance support. The main findings can be summarized as follows. First, the poverty reduction effect of the BLSP benefits is much greater than that of the EITC. The main beneficiaries of the BLSP are the elderly in households without children, but the EITC is primarily for households with children. Second, the presence of workable persons in a household increases the likelihood of leaving the BLSP. However, self-reliance programs within the BLSP have a negative impact on their exit from the welfare program. Third, the EITC expansion, which includes seniors without spouses and children, increases the labor force participation rate of the elderly.

The findings suggest that the target of the income support policy should be set based on an assessment of the current conditions of the working poor. In particular, the policy target for the EITC, a major support program for the working poor, should be readjusted and benefits should be expanded for households without children and spouses to support the elderly who live in severe in-work poverty. Also, programs to support self-reliance should be strengthened along with income support programs. The BLSP, which encompasses those who can and cannot work, has a fundamental limitation in promoting work. The design of a separate income support policy that interacts with active labor market policies may be necessary to support the working poor.

Note: Downloadable document is in Korean.

Suggested Citation

Lee, Youngwook, 근로능력빈곤층에 대한 소득지원정책 개선방안 연구 (A Study on Income Support Policy for the Working Poor) (December 31, 2018). KDI Policy Study 2018-05, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3386885

Youngwook Lee (Contact Author)

Korea Development Institute (KDI) ( email )

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