Schmerzensgeldbemessung und Glücksforschung – Wunsch und Wirklichkeit eines neuen Ansatzes (Happiness Research and its Role in Calculating Damages for Pain and Suffering – A Critical Discussion)

JuristenZeitung (JZ), Vol. 74, No. 10, pp. 491-497, 2019

DOI: 10.1628/jz-2019-0162

Max Planck Private Law Research Paper No. 19/13

9 Pages Posted: 10 Jul 2019 Last revised: 5 Aug 2020

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Stefan Korch

Max Planck Institute for Comparative and International Private Law

Abstract

Deutsche Zusammenfassung: Schmerzensgelder sind gegriffene Größen – ein Umstand, den viele als unbefriedigend empfinden. Verheißungsvoll klingen deshalb Erkenntnisse der sogenannten Glücksforschung, die Einsichten in die Lebenszufriedenheit von Menschen versprechen. Die empirischen Untersuchungen warten mit erstaunlichen Ergebnissen auf: So berichten etwa Menschen, die durch einen Unfall dauerhafte Körperschäden davongetragen haben, nach einer Übergangszeit von einer ähnlichen Lebenszufriedenheit wie vor dem Unfall. In jüngerer Zeit wird deshalb verstärkt diskutiert, ob diese Befunde bei der Schmerzensgeldbemessung berücksichtigt werden sollten. Eine genauere Betrachtung offenbart indes, dass der Stand der Glücksforschung noch keine rechtspolitischen Empfehlungen erlaubt.

English Abstract: When awarding damages for pain and suffering, judges enjoy broad discretion – a fact many view as unsatisfactory. For this reason, findings made in the field of “happiness research” raise interest as they may hold promising insights into questions regarding life satisfaction. Empirical studies indeed offer surprising results: individuals who have been permanently injured in an accident report that after a transition period they enjoy a level of life satisfaction close to the level enjoyed prior to the accident. Consequently, we find increasing debate as to whether these findings should be taken into account when calculating damages for pain and suffering. However, a closer examination reveals that the state of research on happiness does not yet allow for legal policy recommendations.

Note: This article is published in the Max Planck Private Law Research Paper Series with the permission of the rights owner, Mohr Siebeck. All full-text JuristenZeitung articles are available via pay-per-view or subscription at Mohr Siebeck, a provider of digital journals on the Internet. Downloadable document is in German.

Keywords: Law and Happyness; Glücksforschung; Schmerzensgeldbemessung; Ankereffekt; Präferenzen; Verlustaversion; Verhaltensökonomik

Suggested Citation

Korch, Stefan, Schmerzensgeldbemessung und Glücksforschung – Wunsch und Wirklichkeit eines neuen Ansatzes (Happiness Research and its Role in Calculating Damages for Pain and Suffering – A Critical Discussion). JuristenZeitung (JZ), Vol. 74, No. 10, pp. 491-497, 2019, DOI: 10.1628/jz-2019-0162, Max Planck Private Law Research Paper No. 19/13, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3405282

Stefan Korch (Contact Author)

Max Planck Institute for Comparative and International Private Law ( email )

Mittelweg 187
Hamburg, D-20148
Germany

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