Berühmte Gesellschaftsverträge unter dem Brennglas: Das Standard Oil Trust Agreement von 1882 (A Closer Look at Prominent Corporate Charters: The Standard Oil Trust Agreement of 1882)

Rabels Zeitschrift für ausländisches und internationales Privatrecht (RabelsZ), Vol. 83, No. 3, pp. 507-543, 2019

DOI: 10.1628/rabelsz-2019-0050

Max Planck Private Law Research Paper No. 19/12

39 Pages Posted: 1 Jul 2019 Last revised: 23 Jul 2019

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Holger Fleischer

Max Planck Institute for Comparative and International Private Law

Konstantin Horn

Max Planck Institute for Comparative and International Private Law

Abstract

Deutsche Zusammenfassung: Der Gesellschaftsvertrag ist das „Lebensgesetz der Vereinigung“. Wissenschaft und Lehre schenken dem Gesellschaftsvertrag jedoch wenig Aufmerksamkeit. Abgesehen von einigen Ausnahmen ist wenig über die Gesellschaftsverträge und Satzungen prominenter privatrechtlicher Organisationen bekannt. Diese Leerstelle in der gesellschaftsrechtlichen Literatur möchte eine neue Forschungsreihe am Hamburger Max-Planck-Institut füllen. Für eine erste Probebohrung untersucht dieser Beitrag das Standard Oil Trust Agreement aus dem Jahr 1882, welches als Grundgerüst für den Aufbau von Konzernen schnell in verschiedenen Industriezweigen aufgegriffen wurde und namensgebend für die US-amerikanische Anti-Trust-Gesetzgebung wurde. Der bemerkenswerte Erfolg dieses Vertragswerks veranschaulicht, dass „(kautelar-)juristische Innovationen für den Bestand eines Unternehmens ebenso entscheidend sein können wie technische oder wirtschaftliche“.

English Abstract: The charter shapes the life of the corporation. This crucial role notwithstanding, corporate contracts have received but scarce scholarly attention. Apart from a few exceptions, little is known about the charters of notable business entities. A new research program at the Max Planck Institute in Hamburg has set out to fill that void. The first test case, which is explored in this paper, is the Standard Oil Trust Agreement of 1882 – a seminal governance framework for corporate groups that spread quickly through different industries and became eponymous for the anti-trust legislation of the United States. The remarkable success of this agreement illustrates how innovative legal design can be just as vital to the survival and success of a company as managerial or technical innovation.

Note: This article is published in the Max Planck Private Law Research Paper Series with the permission of the rights owner, Mohr Siebeck. All full-text Rabel Journal articles are available via pay-per-view or subscription at Mohr Siebeck. Downloadable document is in German.

Keywords: Gesellschaftsverträge, Anti-Trust, Standard Oil Trust Agreement, Rockefeller, Samuel C.T. Dodd, ultra vires, Kautelarjurisprudenz, Rechtsinnovation

Suggested Citation

Fleischer, Holger and Horn, Konstantin, Berühmte Gesellschaftsverträge unter dem Brennglas: Das Standard Oil Trust Agreement von 1882 (A Closer Look at Prominent Corporate Charters: The Standard Oil Trust Agreement of 1882). Rabels Zeitschrift für ausländisches und internationales Privatrecht (RabelsZ), Vol. 83, No. 3, pp. 507-543, 2019; Max Planck Private Law Research Paper No. 19/12. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3411662

Holger Fleischer (Contact Author)

Max Planck Institute for Comparative and International Private Law ( email )

Mittelweg 187
Hamburg, 20148
Germany

Konstantin Horn

Max Planck Institute for Comparative and International Private Law ( email )

Mittelweg 187
Hamburg, D-20148
Germany

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