여성 경제활동과 보육 이용에 관한 연구 (Maternal Employment and Child Care: Korea’s Experience)

93 Pages Posted: 23 Aug 2019

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Inkyung Kim

Korea Development Institute (KDI)

Date Written: December 31, 2018


Korean Abstract: 보육 질에 대한 우려가 심화되고 있다. 어린이집 아동학대 건수는 증가하고 있으며, 국공립 어린이집에 대한 학부모의 일반적 선호와 달리 국공립 어린이집에서 아동학대가 발생하는 비율이 민간⋅가정 어린이집보다 높게 나타난 바 있다. 또한 평가인증에서 고득점을 받은 어린이집에서도 아동학대가 발생함에 따라 보육 질 평가에 있어 평가인증의 실효성에 대한 의구심도 제기되는 실정이다.

이런 배경하에 본 연구에서는 여성가족패널을 이용해 어린이집 유형별 정원 비율과 평가인증 어린이집 정원 비율이 여성 경제활동과 보육 이용에 미치는 영향을 분석하였다. 만일 국공립 및 평가인증 어린이집에 학부모가 상대적으로 만족한다면, 해당 지역 거주 아동에 비해 국공립 및 평가인증 어린이집의 정원이 많을수록 여성이 일을 하거나 자녀를 기관에 맡길 가능성이 높다. 현재 평가인증은 유치원이 아닌 어린이집에만 적용되고 어린이집에만 0~2세반이 있기에, 여성가족패널에서 0~2세반 해당 자녀가 있는 여성만을 분석 대상으로 삼았다.

선행연구에 의하면 부모는 보육 비용과 보육 공급에 영향을 받아 경제활동 및 기관 이용을 결정한다고 알려져 있다. 보육 비용이 낮을 뿐만 아니라 보육 공급이 원활히 이루어져야 여성의 근로나 기관 이용이 활성화된다는 것이다. 이를 참고해 지자체별 필요경비 수납한도액과 여성 경제활동, 보육 이용 간의 연관성도 살펴보았다. 부모가 어린이집에 납부하는 비용은 보육료와 필요경비 수납한도액으로 구성되는데, 보육료는 가구의 경제력, 자녀 연령, 자료 조사 연도, 맞벌이 여부에 의해 결정되지만 필요경비는 부모가 부담한다.

실증분석 결과 어린이집 이용 확률의 평균값은 거주 지역의 어린이집 정원 비율이 증가해도 변화하지 않았지만, 필요경비 월 수납한도액이 인상되면 하락하였다. 여성 근로 확률의 평균값 역시 어린이집 정원 비율과 무관하였고, 필요경비 월 수납한도액이 인상됨에 따라 하락하였다. 어린이집 정원을 설립유형별, 평가인증별로 나누어 살펴보아도 유사한 결과가 나타났다. 이상의 결과를 종합해 보면, 0~2세반 해당 자녀를 둔 여성은 거주 지역의 국공립 어린이집 정원이나 평가인증 정원이 거주 아동 대비 증가하더라도 경제활동에 참여하거나 어린이집을 이용하지 않음을 알 수 있다. 이는 부모가 부담하는 보육 비용이 무상보육 실시 이후 현저히 낮아졌지만 부모가 만족할 만한 수준의 우수한 보육이 보편적으로 제공되지 않기 때문으로 판단된다. 보육을 통해 여성 경제활동 제고의 효과를 거두려면, 부모가 비용을 감당할 수 있어야 할 뿐만 아니라 우수한 기관으로 용이하게 접근이 가능해야 할 것이다. 한편, 부모가 자부담하는 필요경비 월 부담액은 어린이집 이용과 더불어 여성의 근로 여부에도 부정적인 영향을 미쳤다. 이에 보육의 질적 수준을 전반적으로 제고하면서 우수한 기관을 확대하는 방안과 부모의 필요경비 수납액 부담을 낮추는 방안이 마련될 필요가 있다. 우수한 보육이 학부모가 부담할 수 있는 가격으로 충분히 제공된다면, 자녀의 안전과 발달에 대한 우려로 경제활동을 망설이는 여성의 경제활동 참여 유인을 높일 수 있을 것이다.

이러한 분석을 토대로 본고는 보육료 설정, 어린이집 운영에 있어 학부모 참여, 평가인증 과정, 어린이집 설립 요건, 보육과정 및 누리과정 운영의 자율성 등의 측면에서 보육의 질적 개선 방안 및 필요경비 부담을 완화하는 방안을 제시하였다.

English Abstract: Concerns are on the rise over the quality of child care as reports of child abuse increase across Korea. And while the majority of parents prefer public child care centers, it has been found that the probability of abuse in such centers is higher than in private facilities. Abuse cases have been reported even at top-tier centers, raising doubts over the effectiveness of the evaluation and accreditation system.

Under the circumstances, this study analyzed the effects of the ratio for the capacity of child care centers (all types) and accredited centers to total resident child population (hereinafter capacity ratio) on maternal employment and use of child care, using panel data from the Korean Longitudinal Survey of Women and Families. In cases where the parents are comparatively satisfied with the public centers and accredited facilities in their area, women were more likely to participate in economic activities or use child care centers if the capacity of the public and accredited centers was larger than the population of resident children. During the data-analysis period, the evaluation and accreditation system was applied only to child care centers, not kindergartens, and as the care service for the 0-2 age group is available only in child care centers, this study used panel data on women with children aged 0-2.

Preceding studies have stated that parents’ decision to participate in economic activities and to use care centers is affected by the cost and supply of child care services. Simply put, even if the cost is low, maternal employment or care center use will only rise if the supply of care services is sufficient. Accordingly, this study also looked at the data on the relationship between local governments’ limit on necessary expenditure and maternal employment and use of child care. The fees that parents pay to child care centers consist of care costs and necessary expenditures, and while the former is determined by the household’s economic status, children’s age, survey year and employment status of the parents, the latter is wholly borne by the parents.

The empirical analysis found that the average of the probability of child care use did not change when the center’s capacity ratio increased in a residential area but decreased when the monthly limit of necessary expenditures rose. The average of the probability of maternal employment was found to have no affect on the center’s capacity ratio, while it decreased when the monthly limit of necessary expenditures rose. Similar results were obtained when the capacity ratio of centers was analyzed in terms of their establishment and accreditation types. The results suggest that women with children aged 0-2 tend to stay away from maternal employment or child care even if the capacity ratio of public centers and accredited facilities increases in their residential areas. This appears to be due to the fact that the high quality care expected from parents is not yet generally available in spite of their significantly reduced child care costs following the adoption of free child care programs. To effectuate improvements in maternal labor force participation through the supply of child care, efforts should go beyond cutting costs, and qualified high—tier facilities should be made affordable to parents. On the other hand, the monthly burden of necessary expenditures of parents has had an adverse effect on decisions over maternal employment as well as the use of child care centers. Thus, plans should be developed to expand the number of desirable centers while also upgrading the quality of overall care and seeking measures to reduce parents’ financial burden. If proper child care service is provided at a reasonable price, it could incentivize women to engage in economic activities and ease their concerns over child safety and development.

Based on these analyses, this study presents suggestions on improving the quality of child care and reducing the burden of necessary expenditures with regards to setting child care fees; parental participation in operating child care centers; the process of evaluating and accrediting centers; requirements for establishing child care centers and; the autonomy in operating child care programs and the Nuri curriculum.

Note: Downloadable document is in Korean.

Suggested Citation

Kim, Inkyung, 여성 경제활동과 보육 이용에 관한 연구 (Maternal Employment and Child Care: Korea’s Experience) (December 31, 2018). KDI Policy Study 2018-13(Kor), Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3441033

Inkyung Kim (Contact Author)

Korea Development Institute (KDI) ( email )

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Sejong-si 30149
Korea, Republic of (South Korea)

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