Quel genre de droit? Autopsie du sexisme dans la langue juridique (Autopsy of Sexism in Legal Language)

(2017) 47 Revue de droit de l'Université Sherbrooke 227

72 Pages Posted: 7 Nov 2019

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Michaël Lessard

University of Toronto, Faculty of Law

Suzanne Zaccour

University of Oxford - Faculty of Law

Date Written: 2017

Abstract

French Abstract: Diriez-vous d’un tribunal dont on limite la compétence qu’on lui coupe les couilles? Diriez-vous d’une enfant violée qu’elle a vécu une « aventure sexuelle »? Diriez-vous de 30 avocates et d’un document qu’« ils » se trouvent dans la salle d’audience? Si vous avez répondu « non » à ces provocations, vous aimerez cet article. Si vous avez répondu « oui », vous en avez besoin.

Nous traquons ici le sexisme dans la langue du droit. Effacer les femmes, pathologiser les mères, banaliser les violences: tels sont quelques-uns des effets discriminatoires de ce sexisme langagier que nous entreprenons de détailler sous toutes ses coutures.

L’analyse du sexisme langagier doit devenir un champ d’étude en bonne et due forme. À cette fin, nous offrons une nomenclature des sexismes jurilinguistiques (lexical, grammatical, terminologique…), ainsi que deux nouvelles notions: la féminisation ostentatoire, un féminin marquée à l’oral, et le plafond de verre linguistique, cette obstination à nommer au masculin les femmes occupant de hautes fonctions.

Notre étude offre des outils aux juges, avocat·es, notaires, légistes et autres practicien·nes du droit pour démasquer le sexisme caché dans leurs communications et se familiariser avec les nouveaux développements en matière de rédaction inclusive.

English Abstract: Would you say of a court whose jurisdiction was reduced that it was “emasculated”? Would you say of a child who was raped that she enjoyed a “sexual adventure”? Would you say of a high-ranking woman that “he” got the job? If you answered “no” to these provocations, you will enjoy this article. If you answered “yes”, you need to read it.

Here we track sexism in the language of the law. Erasing women, pathologizing mothers, normalizing violence: these are but some of the discriminatory effects of the linguistic sexism that we undertake to detail in its every shape and form.

The study of linguistic sexism must become a proper area of research. To this end, we offer a nomenclature of jurilinguistic sexisms (lexical, grammatical, terminological), as well as two new notions: ostentatious feminines and the linguistic glass ceiling. The former qualifies feminine forms that are significantly different from the masculine. The latter refers to some people’s stubborn designation of women in power in the masculine form in French.

Our study offers tools for judges, lawyers, notaries, legists, and other legal practitioners to unmask the sexism hidden in their communications and familiarize themselves with new developments in inclusive writing.

Note: Downloadable document is in French.

Keywords: langue, droit, linguistique, sexisme, égalité, femmes, linguistique, féminisation, langue non sexiste, law, women, language, sexism, equality

Suggested Citation

Lessard, Michaël and Zaccour, Suzanne, Quel genre de droit? Autopsie du sexisme dans la langue juridique (Autopsy of Sexism in Legal Language) (2017). (2017) 47 Revue de droit de l'Université Sherbrooke 227. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3469846

Michaël Lessard

University of Toronto, Faculty of Law ( email )

Toronto
Canada

Suzanne Zaccour (Contact Author)

University of Oxford - Faculty of Law ( email )

St Cross Building
St Cross Road
Oxford, OX1 3UL
United Kingdom

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