The Role of Trauma on Integration: The Case of Syrian Refugees

43 Pages Posted: 3 Dec 2019

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Christian Hunkler

Munich Center for the Economics of Aging

May Khourshed

Max Planck Society for the Advancement of the Sciences - Max Planck Institute for Social Law and Social Policy

Date Written: December 2, 2019

Abstract

English Abstract: This paper examines the role of trauma in the short-term integration of Syrian refugees in Germany. Drawing from the literature, and using dose-response and stress process theory, we presume that there is a negative effect of experiencing traumatic events, pre- and during migration, on integration. We concentrate our analysis on a sub-population of asylum seekers and refugees from Syria that have arrived in the last refugee wave in 2014/2015, who have a high incidence level of severely traumatizing events. We use the Qualifications, Potentials and Life Courses of Syrian Refugees (QPLC) survey, which has a module on pre- and during-migration stressors and measures structural integration as well as German language acquisition. In contrast to the a priori assumptions in the literature, we find that there is actually a positive effect of potentially traumatizing experiences on cognitive-cultural integration, i.e., language acquisition, and close to zero effect on structural integration, i.e., employment and education enrolment. We posit that due to possible higher motivation to remain in the new country, in the short run, Syrian refugees and asylum seekers seem to be integrating despite the added burdens of having experienced traumatic events.

German Abstract: Der Beitrag beschäftigt sich mit der Relevanz von potentiell traumatisierenden Erlebnissen für die Integration von Syrischen Flüchtlingen in Bayern. Ausgehend von der weitverbreiteten Annahme und in Einklang mit dem Dosis-Wirkungs-Prinzip und der Stressprozess Theorie, gehen wir von einem negativen Effekt traumatischer Erlebnisse vor und während der Flucht auf die folgenden Integrationsprozesse aus. In den Analysen untersuchen wir Asylsuchende und anerkannte Flüchtlinge aus Syrien, die hauptsächlich 2014 und 2015 nach Deutschland kamen und extrem häufig potentiell sehr traumatisierende Ereignisse erlebt haben. Verwendet werden die Daten der ‘Qualifications, Potentials and Life Courses of Syrian Refugees’ (QPLC) Umfrage, die ein Modul zu solchen Stressfaktoren vor und während der Migration enthält sowie Messungen zu struktureller Integration und Spracherwerb. In Kontrast zu der weitverbreiteten Annahme negativer Effekte, zeigen sich in den Analysen positive Effekte des Erlebens (potentiell sehr) traumatischer Erlebnisse für kognitiv-kulturelle Integration (Spracherwerb) und nahezu keine Effekte für strukturelle Integration (Erwerbstätigkeit und Bildungsbeteiligung). Wir folgern daraus, dass das hohe Ausmaß an (potentiell sehr) traumatischen Erlebnissen keinen negativen Einfluss auf die Integration von Asylsuchenden und anerkannten Flüchtlingen aus Syrien hat, zumindest nicht in dem beobachteten frühen Stadium des Aufenthalts in Deutschland. Die Befunde deuten darauf hin, dass mehr potentiell traumatisierende Erlebnisse die Motivation im Zielland zu bleiben verstärken.

Keywords: refugees, traumatization, integration, Germany

JEL Classification: I10, J15, J24, J61

Suggested Citation

Hunkler, Christian and Khourshed, May, The Role of Trauma on Integration: The Case of Syrian Refugees (December 2, 2019). MEA Discussion Paper No. 05-2019. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3496726 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.3496726

Christian Hunkler (Contact Author)

Munich Center for the Economics of Aging ( email )

Amalienstrasse 33
Munich, 80799
Germany

May Khourshed

Max Planck Society for the Advancement of the Sciences - Max Planck Institute for Social Law and Social Policy ( email )

Amalienstrasse 33
Munich, 80799
Germany

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