Les amoureux sur les bancs publics: Le traitement juridique du polyamour en droit québécois (Lovers on Public Benches: The Legal Treatment of Polyamory under Québec Law)

CANADIAN JOURNAL OF FAMILY LAW [VOL. 32, 2019]

76 Pages Posted: 1 Dec 2020

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Michaël Lessard

University of Toronto, Faculty of Law

Date Written: December 1, 2019

Abstract

French Abstract: L’auteur offre un tour d’horizon des manières dont le droit québécois désavantage les relations polyamoureuses. Dans la première partie, l’auteur définit le polyamour, le monoamour et certaines notions connexes. Dans les sections subséquentes, il avance une catégorisation du traitement juridique du polyamour. Selon son analyse, quatre angles sont exploités pour orienter les relations conjugales vers le monoamour et hors du polyamour : (1) limiter à deux le nombre de parents par enfant (biparenté vs pluriparenté), (2) faciliter la prestation de soins de conjoint·e à conjoint·e, (3) protéger les conjoint·es contre des vulnérabilités économiques, et (4) prohiber certains comportements polyamoureux (criminalisation de la polygamie). Bien que l’analyse juridique se concentre sur le Québec, cette catégorisation pourra certainement être adaptée pour examiner l’état du droit dans le reste du Canada.

Par cet article, l’auteur pose les bases d’une réflexion sur le traitement juridique du polyamour. Une telle réflexion devient de plus en plus pressante alors qu’un nombre grandissant d’enfants vivent dans des ménages polyamoureux, que certains enfants naissent de ces unions et que plusieurs partenaires formalisent un des couples au travers du mariage, vulnérabilisant alors les autres relations. Peut-être souhaitera-t-on conserver certaines mesures (comme la criminalisation de la polygamie) tout en en délaissant d’autres (comme la limite de deux parents par enfant). Cet article permet de mieux repérer comment le droit catalyse ou inhibe des types de relations conjugales.

English Abstract: This article provides an overview of the ways in which Quebec law disadvantages polyamorous relationships. First, the author defines polyamory, monoamory, and related concepts. Next, he considers the judicial treatment of polyamorous people. According to his analysis, four approaches are used to orient people toward monogamous relationships and away from polyamorous relationships: (1) limiting to two the number of parents per child, (2) facilitating spousal care, (3) protecting spouses against economic vulnerability, and (4) prohibiting certain polyamorous arrangements (criminalization of polygamy). Even though this judicial analysis is focused on Quebec, this categorization may certainly be adapted to examine the state of the law in the rest of Canada.

In this article, the author lays out a framework for reflection on the legal treatment of polyamourous people. Such a framework has become more and more pressing as a growing number of children live in polyamorous households, as children are born to polyamorous unions, and as more partners formalize one of the couples through marriage, increasing the vulnerability of the other relationships. Perhaps we would like to maintain certain measures (like the criminalization of polygamy) while abandonning others (like the limit of two parents per child). This article allows us to better identify how the law catalyzes or inhibits various kinds of conjugal relations.

Note: Downloadable document is in French.

Keywords: polyamory, polyamour, Canada, Québec, family law, droit de la famille, biparenté, polygamy

Suggested Citation

Lessard, Michaël, Les amoureux sur les bancs publics: Le traitement juridique du polyamour en droit québécois (Lovers on Public Benches: The Legal Treatment of Polyamory under Québec Law) (December 1, 2019). CANADIAN JOURNAL OF FAMILY LAW [VOL. 32, 2019], Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3501938

Michaël Lessard (Contact Author)

University of Toronto, Faculty of Law ( email )

Toronto
Canada

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