Quelle est la réelle raison d'être de la loi 21? (What Is the True Purpose of Quebec's Bill 21?)

(2020) 9:3 Directions 1

12 Pages Posted: 27 Jan 2020 Last revised: 26 Mar 2020

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Phil Lord

McGill University - Faculty of Law; Vezno Capital

Date Written: 2020

Abstract

French Abstract: Le présent article présente deux perspectives fort différentes sur la loi 21. La première, qui a caractérisé le débat public à ce jour, consiste à analyser la loi comme véhicule et catalyseur de changement social, alors que la seconde analyse le contexte sociohistorique qui a probablement mené les Québécois à accorder une forte importance à la laïcité de l’État. La seconde perspective permet à l’auteur de redéfinir le débat relatif à la loi 21. Celui-ci conclut que la seconde perspective dépeint la loi 21 comme un acte symbolique, une façon pour les Québécois de se libérer des chaînes d’un passé asphyxiant et d’affirmer constitutivement leur identité. Dans la mesure où l’on accepte cette conclusion, l’enjeu quant à l’efficacité de la loi 21 comme véhicule de changement social perd presque toute son importance.

English Abstract: This paper explores two contrasting perspectives on Bill 21, Quebec’s secularism law: the first, which has dominated the public debate, analyses whether Bill 21 is a suitable method to achieve its main stated aim of promoting the equality of men and women, while the second analyses the social and historical context which likely caused Quebecers to afford great importance to state secularism. The second perspective helps recast the debate regarding Bill 21. This paper concludes that the second perspective suggests that Bill 21 may be a symbolic act, a way for Quebecers to further break free from an oppressive legacy and constitutively assert their identity. To the extent that one accepts this claim, the issue of whether Bill 21 achieves its main stated aim is of little importance.

Note: Downloadable document is in French.

Keywords: Québec, loi 21, discrimination, laïcité, laïcité de l’État, Islam, hidjab, hijab, religion, droit et religion, réalisme juridique, Grande Noirceur, Révolution tranquille

Suggested Citation

Lord, Phil, Quelle est la réelle raison d'être de la loi 21? (What Is the True Purpose of Quebec's Bill 21?) (2020). (2020) 9:3 Directions 1 , Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3518212

Phil Lord (Contact Author)

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