El impacto de las grandes constelaciones de satélites en la astronomía terrestre y los límites del derecho internacional (The Impact of Large-Scale Satellite Constellations on Earth-Based Astronomy as a Problem of International Law)

9 Pages Posted: 28 Apr 2020

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Stefan Kirchner

University of Lapland, Arctic Centre

Date Written: April 3, 2020

Abstract

An English version of this paper is available online here: https://ssrn.com/abstract=3518056.

Spanish Abstract: Durante generaciones innumerables, la vista del cielo nocturno estrellado ha despertado la imaginación humana, pero hoy en dia, la experiencia de un cielo nocturno despejado lleno de estrellas está restringida a áreas rurales y remotas con poca contaminación lumínica y niños que crecen en zonas urbanas. Las áreas de hoy pueden no ser conscientes de las maravillas del cielo nocturno. La contaminación lumínica como problema a menudo se ha considerado un problema regional y un subproducto necesario de la urbanización y el desarrollo económico y tecnológico. Sin embargo, en los últimos meses, ha surgido una nueva amenaza que ya afecta a la astronomía terrestre. Las constelaciones de satélites a gran escala amenazan con dificultar la astronomía terrestre, especialmente en la búsqueda de objetos en movimiento, como pequeños objetos cercanos a la Tierra. Actualmente, las actividades espaciales son una preocupación creciente para la comunidad académica del Ártico y las constelaciones de satélites a gran escala también pueden afectar la investigación científica en la región nórdica. Algunos argumentan que la perturbación podría ser solo temporal, pero parece estar lejos de ser clara y, sin embargo, la pregunta requiere una solución clara. La opinión legal que prevalece actualmente parece ser que hay muy poco en el derecho espacial internacional que pueda impedir que los actores privados lancen una gran cantidad de satélites en órbitas terrestres bajas. En esta presentación, el problema de la disminución de la observabilidad del cielo nocturno se discute desde la perspectiva del derecho internacional, en particular el derecho internacional del espacio y el derecho a realizar investigaciones científicas con el objetivo de conciliar los intereses de las empresas del New Space (Nuevo Espacio) con el interés de las generaciones futuras, para poder ver las estrellas.

English Abstract: For untold generations, the view of the starry night sky has sparked the human imagination, but already today, the experience of a clear night sky full of stars is restricted to rural and remote areas with little light pollution and children growing up in urban areas today might not be aware of the wonders of the night sky. Light pollution as a problem has often been considered a regional issue and a necessary byproduct of urbanization and economic and technological development. In recent months, though, a new threat has emerged, which already affects ground-based astronomy. Large-scale satellite constellations threaten to make ground-based astronomy difficult, especially the search for moving objects such as small near-Earth objects. Currently, space activities are a growing concern for the Arctic academic community and large-scale satellite constellations can also affect scientific research in the Nordic region. It is argued by some that the disturbance might only be temporary, but this appears to be far from clear and the question nevertheless requires a clear solution. The currently prevailing legal opinion appears to be that there is very little in international space law which might prevent private actors from launching a large number of satellites in low earth orbits, despite the impact it has on astronomy, and that space-based observatories are the future. n this presentation the problem of decreased observability of the night sky is discussed from the perspective of international law, in particular international space law and the right to conduct scientific research with the aim of reconciling the interests of New Space enterprises with the interest of future generations to be able to see the stars.

Keywords: New Space, astronomía, satélites, derecho espacial, ciencia, Astronomy, Satellites, Space Law, Science

JEL Classification: K33

Suggested Citation

Kirchner, Stefan, El impacto de las grandes constelaciones de satélites en la astronomía terrestre y los límites del derecho internacional (The Impact of Large-Scale Satellite Constellations on Earth-Based Astronomy as a Problem of International Law) (April 3, 2020). Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3567652 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.3567652

Stefan Kirchner (Contact Author)

University of Lapland, Arctic Centre ( email )

P.O. Box 122
Rovaniemi, Lapland 96101
Finland
+358404844001 (Phone)

HOME PAGE: http://www.ulapland.fi

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