Richterwahl und parteipolitische Einflussnahme – Vergleichende Anregungen zum Schutz der Unabhängigkeit des Bundesverfassungsgerichts und der obersten Bundesgerichte (The Selection of Judges and Partisan Justice – Comparative Inspiration for the Protection of the Independence of Germany's Federal Courts)

Rabel Journal of Comparative and International Private Law (RabelsZ), Vol. 84, No. 3, pp. 637-665, July 2020

DOI: 10.1628/rabelsz-2020-0056

Max Planck Private Law Research Paper No. 20/5

31 Pages Posted: 4 May 2020 Last revised: 28 Jul 2020

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Konrad Duden

Max Planck Institute for Comparative and International Private Law

Abstract

German Abstract: In zahlreichen Ländern versuchen Politiker, auf die Wahl der Richter an nationalen obersten Gerichten einzuwirken und so die Besetzung dieser Gerichte in ihrem Sinne zu beeinflussen. Ausgehend von den Entwicklungen in Polen und den USA, zeigt der Beitrag auf, dass eine entsprechende parteipolitische Einflussnahme auch bei der Besetzung des Bundesverfassungsgerichts und der obersten Bundesgerichte in Deutschland möglich wäre. Es stellt sich daher die Frage: Wie können die Gerichte davor geschützt werden? Denkbar wäre ein Schutz vor Änderungen der Gerichtsverfassung durch Aufnahme wichtiger Grundpfeiler der Gerichtsverfassung in das Grundgesetz. Ein solcher Ansatz hat jedoch verschiedene Schwächen. Der Beitrag schlägt daher – zumindest ergänzend – einen Schutz bei Änderungen der Gerichtsverfassung vor, der nicht konkrete Aspekte der Gerichtsverfassung schützt, sondern sicherstellen soll, dass Änderungen der Gerichtsverfassung in Übereinkunft zwischen Regierung und Opposition erfolgen müssen. So kann bei Änderungen der Gerichtsverfassung unabhängig von deren konkretem Inhalt die Vermutung begründet werden, dass sie nicht der einseitigen parteipolitischen Vereinnahmung der Justiz dienen.

English Abstract: In many countries, politicians are attempting to influence the selection of supreme court judges and to achieve a court composition favourable to their party’s positions. This paper highlights that it would be possible to achieve changes in the composition of Germany's federal courts similar to those that have recently taken place in Poland and the USA. This observation poses a question: How can the courts be protected from partisan influence? One possibility would be a protection against changing the courts''constitution by including core features of the courts' institutional design into the German Constitution. Such an approach is not without flaws, however. Accordingly, this paper suggests to at least compliment such steps with measures to protect the courts when changing the courts' constitution. The proposed measures do not seek to protect certain specific features of the institutional design; rather, they look to ensure that changes to that design are based on a consensus between the ruling government and the opposition. Such a consensus would sup-port the presumption that undertaken changes do not aim at advancing the partisan influence of one political party.

Note: This article is published in the Max Planck Private Law Research Paper Series with the permission of the rights owner, Mohr Siebeck. All full-text Rabel Journal articles are available via pay-per-view or subscription at Mohr Siebeck's website. Downloadable document is in German.

Keywords: Richterwahl, richterliche Unabhängigkeit, Politisierung der Justiz, Gerichtsverfassung, Bundesverfassungsgericht, Bundesgerichtshof, Rechtsvergleichung, Polen, USA, Supreme Court, Spanien, Frankreich

Suggested Citation

Duden, Konrad, Richterwahl und parteipolitische Einflussnahme – Vergleichende Anregungen zum Schutz der Unabhängigkeit des Bundesverfassungsgerichts und der obersten Bundesgerichte (The Selection of Judges and Partisan Justice – Comparative Inspiration for the Protection of the Independence of Germany's Federal Courts). Rabel Journal of Comparative and International Private Law (RabelsZ), Vol. 84, No. 3, pp. 637-665, July 2020, DOI: 10.1628/rabelsz-2020-0056, Max Planck Private Law Research Paper No. 20/5, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3587705

Konrad Duden (Contact Author)

Max Planck Institute for Comparative and International Private Law ( email )

Mittelweg 187
Hamburg, D-20148
Germany

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