An Economic Theory of Foreign Interventions and Regime Change

34 Pages Posted: 5 May 2020

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Roberto Bonfatti

University of Nottingham, UK; University of Padua

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Date Written: February / Février 2017

Abstract

I construct a theory of foreign interventions in which a home country's main trade partner may influence the course of regime change. The foreign country intervenes in support of the group that draws the largest gains from trade, since such a group is willing to concede most in trade agreements. But interventions are more than offset by the domestic political system, which supports in power the group that concedes least (economic nationalism). I allow for geopolitical competition between the main trade partner and a second foreign country as well as for domestic ideological preferences over the two and look at how geopolitical competition interacts with the economic mechanism described above. My results help interpret some of the patterns of Western interventions in the 20th century and the role of economic nationalism in regime change. Furthermore, they help explain why the Cold War strengthened the West's preference for incumbent elites, even when the oppositions did not have a strong communist ideology. I provide detailed historical evidence in favour of my arguments.

Une théorie économique des interventions étrangères et le changement de régime. On construit une théorie des interventions étrangères dans laquelle le principal partenaire commercial du pays d'origine peut influer sur le changement de régime. Le pays étranger intervient pour supporter le groupe qui tire les gains les plus importants du commerce international, puisqu'un tel groupe est susceptible de concéder le plus dans ces accords commerciaux. Mais ces interventions sont plus que compensées par le système politique du pays d'origine, qui supporte le groupe qui concède le moins (nationalisme économique). On tient compte de la concurrence géopolitique entre le principal partenaire commercial et un second pays étranger, ainsi que des préférences idéologiques locales sur les deux fronts, et de la manière dont la concurrence géopolitique interagit avec les mécanismes économiques décrits plus haut. Les résultats de l'analyse aident à interpréter les patterns d'interventions occidentales au 20e siècle, et le rôle du nationalisme économique dans les changements de régimes. De plus, ils aident à expliquer pourquoi la Guerre Froide a renforcé les préférences des pays de l'Ouest pour les élites en place, même quand les oppositions n'avaient pas de forte idéologie communiste. L'auteur fournit un support historique à son argumentaire.

Suggested Citation

Bonfatti, Roberto, An Economic Theory of Foreign Interventions and Regime Change (February / Février 2017). Canadian Journal of Economics/Revue canadienne d'économique, Vol. 50, Issue 1, pp. 306-339, 2017, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3591406 or http://dx.doi.org/10.1111/caje.12258

Roberto Bonfatti (Contact Author)

University of Nottingham, UK ( email )

United Kingdom

University of Padua

via Del Santo 33
Padova, 35123
Italy

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