The Costs of Doing Hard Time: A Penitentiary‐Based Regional Price Index for Canada, 1883–1923 - Derrière Les Barreaux: Un Indice Régional Pénitentiaire Des Prix AU Canada, 1883–1923

33 Pages Posted: 5 May 2020

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Chris Minns

London School of Economics & Political Science (LSE) - Department of Economic History; Trinity College (Dublin) - Institute for International Integration Studies (IIIS)

Mary MacKinnon

McGill University - Department of Economics

Date Written: May/mai 2007

Abstract

We construct consumer price indices for Canada, based mainly on the expenditure records of Canada's federal penitentiaries. Regional price variation was much greater in Canada in the late nineteenth century than in the northern U.S. The new data suggest substantial price decline to 1900. Regional price variation in Canada decreased gradually to 1914, and quickly during the First World War. For 1900–14 and 1922–3, new data are largely consistent with consumer price data compiled by the Labour Gazette. The new data suggest more inflation during the First World War.

On construit des indices de prix à la consommation pour le Canada à partir des archives de dépenses des pénitenciers fédéraux au Canada. La variation régionale des prix était plus grande au Canada que dans le nord des Etats‐Unis à la fin du 19e siècle. Ces nouvelles données suggèrent qu'il y a eu chute substantielle des prix jusqu'en 1900. La variation régionale des prix décline graduellement au Canada jusqu'en 1914 et rapidement durant la première guerre mondiale. Pour les périodes de 1900–14 et 1922–3, les nouvelles données s'arriment assez bien avec les données sur les prix à la consommation compilées par La Gazette du Canada. Ces données nouvelles suggèrent qu'il y a eu davantage d'inflation au cours de la première guerre mondiale.

Keywords: 320, 340

Suggested Citation

Minns, Chris and MacKinnon, Mary, The Costs of Doing Hard Time: A Penitentiary‐Based Regional Price Index for Canada, 1883–1923 - Derrière Les Barreaux: Un Indice Régional Pénitentiaire Des Prix AU Canada, 1883–1923 (May/mai 2007). Canadian Journal of Economics/Revue canadienne d'économique, Vol. 40, Issue 2, pp. 528-560, 2007, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3592782 or http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-2966.2007.00420.x

Chris Minns (Contact Author)

London School of Economics & Political Science (LSE) - Department of Economic History ( email )

Houghton Street
London WC2A 2AE
United Kingdom

Trinity College (Dublin) - Institute for International Integration Studies (IIIS) ( email )

The Sutherland Centre, Level 6, Arts Building
Trinity College
Dublin 2
Ireland

Mary MacKinnon

McGill University - Department of Economics ( email )

855 Sherbrooke Street West
Montreal, QC H3A 2T7
Canada

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