The Impact of Brexit on Africa in Times of the Corona Crisis: The Case of South Africa, Nigeria, Ghana and Kenya (L'impact du Brexit sur l'Afrique en période de crise de Corona: le cas de l'Afrique du Sud, du Nigeria, du Ghana et du Kenya) (Die Auswirkungen des Brexit auf Afrika in Zeiten der Corona-Krise: Das Beispiel Südafrika, Nigeria, Ghana und Kenia)

23 Pages Posted: 1 Jul 2020 Last revised: 14 May 2021

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Dirk Kohnert

GIGA - Hamburg, Institute of African Affairs

Date Written: May 14, 2021

Abstract

English Abstract: Although Britain has been so far the hardest hit among the EU member states by the corona pandemic, Johnson persists to leave the EU at the end of 2020, whatever the cost. Presumably, the pandemic will have a by far bigger impact on the UK African trade than a no-deal Brexit. In Sub-Saharan Africa, South Africa had been arguably the hardest hit country both by Brexit and Corona. However, the poor, mainly working in the informal sector, were more concerned about the economic impact of the pandemic than the disease itself. In Nigeria, many people envisaged Corona as a plague of the rich and the elite. President Buhari shared the hubris of many British that they are less vulnerable to the pandemic and could continue with high-flying Post-Brexit plans. Ghana counts among those countries in Sub-Sahara Africa which has been most severely hit by the corona pandemic. But unlike South Africa and Nigeria, the direct effects of the pandemic on the downturn of its economy are not as significant as in other African states. In Kenya the number of corona-death had been much lower than for the SARS pandemic of 2003, but the transmission of the COVID-19 virus had been significantly greater. Nevertheless, many Kenyan’s saw the Brexit as a disguised blessing because they pined their hope on massive FDI by UK investors. In any case, it is clear beyond doubt that those who are to suffer most by the combined effects of the corona-pandemic and Brexit in Africa (and presumably world-wide) are the poor and vulnerable.

French Abstract: Bien que la Grande-Bretagne ait jusqu'à présent été la plus durement touchée par la pandémie corona parmi les États membres de l'UE, Johnson persiste à quitter l'UE fin 2020, quel qu'en soit le coût. Vraisemblablement, la pandémie aura un impact beaucoup plus important sur le commerce africain du Royaume-Uni qu'un Brexit sans accord. En Afrique subsaharienne, l'Afrique du Sud a probablement été le pays le plus durement touché par le Brexit et Corona. Cependant, les pauvres, travaillant principalement dans le secteur informel, étaient plus préoccupés par l'impact économique de la pandémie que par la maladie elle-même. Au Nigéria, beaucoup de gens considéraient Corona comme un fléau pour les riches et l'élite. Le président Buhari a partagé l'orgueil de nombreux Britanniques selon lesquels ils sont moins vulnérables à la pandémie et pourraient continuer avec des plans de haut vol après le Brexit. Le Ghana compte parmi les pays d'Afrique subsaharienne qui ont été les plus durement touchés par la pandémie de corona. Mais contrairement à l'Afrique du Sud et au Nigéria, les effets directs de la pandémie sur le ralentissement de son économie ne sont pas aussi importants que dans d'autres États africains. Au Kenya, le nombre de décès par effet corona a été beaucoup plus faible que pour la pandémie de SRAS de 2003, mais la transmission du virus COVID-19 a été nettement plus importante. Néanmoins, de nombreux Kenyans ont vu le Brexit comme une bénédiction déguisée car ils portaient leur espoir sur le IDE massif des investisseurs britanniques. En tout état de cause, il est clair, sans aucun doute, que ceux qui souffriront le plus des effets combinés de la pandémie corona et du Brexit en Afrique (et vraisemblablement dans le monde entier) sont les pauvres et les vulnérables.

German Abstract:Obwohl Großbritannien unter den EU-Mitgliedstaaten bislang am stärksten von der Koronapandemie betroffen war, besteht Johnson weiterhin darauf, die EU Ende 2020 zu verlassen, unabhängig von den Kosten. Vermutlich wird die Pandemie einen weitaus größeren Einfluss auf den afrikanischen Handel im Vereinigten Königreich haben als ein No-Deal-Brexit. In Afrika südlich der Sahara war Südafrika sowohl vom Brexit als auch von Corona das vermutlich am stärksten betroffene Land. Die Armen, die hauptsächlich im informellen Sektor tätig sind, waren jedoch mehr besorgt über die wirtschaftlichen Auswirkungen der Pandemie als über die Krankheit selbst. In Nigeria stellten sich viele Menschen Corona als Plage der Reichen und der Elite vor. Präsident Buhari teilte die Hybris vieler Briten, dass sie weniger anfällig für die Pandemie sind und mit hochfliegenden Plänen nach dem Brexit fortfahren könnten. Ghana zählt zu den Ländern in Subsahara-Afrika, die ebenfalls mit am stärksten von der Koronapandemie betroffen sind. Im Gegensatz zu Südafrika und Nigeria sind die direkten Auswirkungen der Pandemie auf den wirtschaftlichen Abschwung jedoch nicht so bedeutend wie in anderen afrikanischen Staaten. In Kenia war die Zahl der Koronatoten viel geringer als bei der SARS-Pandemie von 2003, aber die Übertragung des COVID-19-Virus war signifikant höher. Dennoch sahen viele Kenianer den Brexit als verschleierten Segen an, weil sie ihre Hoffnung auf massive ausländische Direktinvestitionen britischer Investoren setzten. In jeden Fall ist klar, dass diejenigen, die am meisten unter den kombinierten Auswirkungen der Koronapandemie und des Brexit in Afrika (und vermutlich weltweit) leiden müssen, die Armen und Verletzlichen sind.

Keywords: Corona, Brexit, Africa, GB, EU, international trade, economic recession, poverty, South Africa, Ghana, Nigeria, Kenya, African Studies

JEL Classification: F13, F35, F54, F63, G15, I1, N17, N47, N67, O17, P16, Z13

Suggested Citation

Kohnert, Dirk, The Impact of Brexit on Africa in Times of the Corona Crisis: The Case of South Africa, Nigeria, Ghana and Kenya (L'impact du Brexit sur l'Afrique en période de crise de Corona: le cas de l'Afrique du Sud, du Nigeria, du Ghana et du Kenya) (Die Auswirkungen des Brexit auf Afrika in Zeiten der Corona-Krise: Das Beispiel Südafrika, Nigeria, Ghana und Kenia) (May 14, 2021). Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3629771 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.3629771

Dirk Kohnert (Contact Author)

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