« Ça ne fonctionne pas! » : L'aspect symbolique du droit, du droit criminel à la Loi 21 ("It Doesn’t Work!": The Symbolic Aspect of Law, From the Criminal Law to Bill 21)

(2020) 9:6 Directions 1

21 Pages Posted: 23 Jun 2020 Last revised: 3 Nov 2020

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Phil Lord

McGill University - Faculty of Law

Abstract

French Abstract : Le présent article utilise un cadre analytique issu du droit criminel pour analyser la Loi 21. Il dresse un portrait de la dénonciation, un principe important du droit criminel, et décrit le cadre analytique qui lui est applicable. Il applique ensuite ce cadre analytique à la Loi 21. Partant d’une analyse historique de l’importance de la laïcité de l’État au Québec, il recadre le débat concernant la Loi 21 et dépeint celle-ci comme un acte symbolique et constitutif. La Loi 21 permet effectivement aux Québécois de se distancier d’un passé asphyxiant où l’état et la religion ne faisaient qu’un. La Loi 21, comme acte symbolique, est constitutive et consolidatrice d’une identité commune. Elle est sous-tendue par certaines anxiétés collectives quant à ce qui pourrait menacer cette identité. En développant un cadre analytique provenant du droit criminel, le présent article suggère, quoique de façon tangentielle, que l’importance des aspects symbolique et constitutif du droit transcende le droit criminel.

English Abstract: This article uses an analytical framework from the criminal law to analyse Quebec’s Bill 21. It analyses denunciation, an important principle in the criminal law, and describes its analytical framework. It then applies this framework to Bill 21. From a historical analysis of the importance of state secularism in Quebec, it reframes the debate regarding Bill 21 and paints Bill 21 as a symbolic and constitutive act. Bill 21 allows Quebecers to break free from an oppressive past defined by the confluence of church and state. As a symbolic act, it constitutes and consolidates a shared identity. It is underlain by shared anxieties regarding potential threats to this identity. By developing a criminal law framework, this article suggests, although tangentially, that the importance of the symbolic and constitutive aspects of law transcends the criminal law.

Note: Downloadable document available in French.

Keywords: Québec, Loi 21, Discrimination, Laïcité, Laïcité de l'état, Islam, Discrimination, Hidjab, Religion, Droit et religion, Grande Noirceur, Révolution tranquille, Droit criminel

Suggested Citation

Lord, Phil, « Ça ne fonctionne pas! » : L'aspect symbolique du droit, du droit criminel à la Loi 21 ("It Doesn’t Work!": The Symbolic Aspect of Law, From the Criminal Law to Bill 21). (2020) 9:6 Directions 1, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3631338

Phil Lord (Contact Author)

McGill University - Faculty of Law ( email )

3644 Peel Street
Montreal H3A 1W9
Canada
514-447-4704 (Phone)

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