Socios, alquileres y licencias de importación: controles comerciales no arancelarios durante la industrialización por sustitución de importaciones en México (Cronies, Rents, and Import Licenses: Non-tariff Trade Controls throughout Import Substitution Industrialization (ISI) in Mexico)

Sugerencia de citación: Castañeda, A. (2020). Cronies, Rents, and Import Licenses: Non-tariff Trade Controls throughout Import Substitution Industrialization (ISI) in Mexico. tiempo&economía 7(2), 90-118. doi: 10.21789/24222704.1615

29 Pages Posted: 30 Sep 2020

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Alejandro Castañeda

London School of Economics and Political Science

Date Written: July 1, 2020

Abstract

Spanish abstract: Este artículo pretende llenar un vacío en la literatura sobre la industrialización sustitutiva de importaciones (ISI) mediante el análisis de controles comerciales no arancelarios (principalmente licencias de importación) en México, un país en el que este asunto no ha sido estudiado en detalle. Las preguntas centrales abordadas son: ¿qué patrón de licenciamiento específico siguió este país; ¿cuál fue la razón económica detrás de dicho patrón?; ¿existe evidencia de que los controles no arancelarios fueron “capturados” para facilitar la búsqueda de rentas? Para responder estas preguntas, el proyecto adopta un enfoque cualitativo y cuantitativo, utilizando evidencia primaria obtenida de archivos y estadísticas de fuentes secundarias, las cuales se combinan de formas novedosas. Específicamente, este trabajo proporciona estadísticas descriptivas del sistema de licencias para demostrar que la política carecía de consistencia interna, la protección otorgada a la abrumadora mayoría de los productos durante mucho más tiempo de lo que se especificó oficialmente y que la fuente ilegal de rentas del comercio, es decir, el contrabando y los “perímetros libres”, tuvo un valor significativo. Los principales hallazgos, que arrojan luz sobre debates más amplios sobre la ISI, señalan que el proteccionismo excesivo no fue efectivo ni sostenible y que el clientelismo caracterizó el proceso de industrialización posterior a la Segunda Guerra Mundial en México.

English abstract: This paper fills a gap in the literature about import-substituting industrialization (ISI) by analyzing non-tariff trade controls, mainly import licenses, with a focus on Mexico, a case that has not been studied in detail. The core questions addressed include: Which specific pattern licensing were followed? What was the economic rationale behind such pattern?, and is there evidence that non-tariff controls were ‘captured’ that is, facilitating rent-seeking? In order to answer these questions, the project takes a qualitative and quantitative approach, using primary evidence gathered in archives as well as statistics from secondary sources, which are combined in novel ways. Specifically, here we provide descriptive statistics of the licensing system, and demonstrate that the policy lacked internal consistency, an overwhelming majority of products were protected for far longer than officially specified, and that illegal source of rents from trade —smuggling and “free perimeters”— were significant. The main findings, which shed light on larger debates about ISI are that excessive protectionism was neither effective nor sustainable and that cronyism characterized the post-Second World War process of industrialization in Mexico.

Note: Downloadable document available in Spanish.

Keywords: Rent-Seeking, Import-Licensing in Mexico, Protectionism, Economic History, Búsqueda De Rentas, Licencias De Importación En México, Proteccionismo, Historia Económica

JEL Classification: D72, F13, N76, O14

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Castañeda, Alejandro, Socios, alquileres y licencias de importación: controles comerciales no arancelarios durante la industrialización por sustitución de importaciones en México (Cronies, Rents, and Import Licenses: Non-tariff Trade Controls throughout Import Substitution Industrialization (ISI) in Mexico) (July 1, 2020). Sugerencia de citación: Castañeda, A. (2020). Cronies, Rents, and Import Licenses: Non-tariff Trade Controls throughout Import Substitution Industrialization (ISI) in Mexico. tiempo&economía 7(2), 90-118. doi: 10.21789/24222704.1615, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3673145

Alejandro Castañeda (Contact Author)

London School of Economics and Political Science ( email )

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