Tackling Inequality in Times of Pandemics: Right to Water in the Inter-American Court of Human Rights

29 Pages Posted: 14 Aug 2020 Last revised: 18 Aug 2020

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Mariela Morales Antoniazzi

Max Planck Society for the Advancement of the Sciences - Max Planck Institute for Comparative Public Law and International Law

Gabriela Cristina Braga Navarro

Goethe University Frankfurt

Date Written: August 13, 2020

Abstract

English Abstract: This paper presents the decision of the Inter-American Court of Human Rights in the Lhaka Honhat v. Argentina case, focusing on the Court’s recognition of water as an autonomous right. The main argument is that the case is a milestone in the jurisprudence of the Court since for the first time it recognizes the direct justiciability of the right to water, offering a holistic approach to tackle inequalities and to provide means for overcoming marginalization. In the current context of COVID-19 pandemic, the decision becomes a paramount reference for judicial protection of vulnerable groups, proposing legal arguments for the guarantee of access to safe water. It is argued that the ruling has the potential to transcend the individual case and to enhance the transformative mandate of the IACtHR. The method used is bibliographic review, mostly based upon primary sources (judicial decisions). It relates to two theoretical backgrounds, the theory on intersectional discrimination and the ius constitutionale commune framework. The Court’s decision and its victim-centred approach is discussed in light of the situation of poverty and multiplied vulnerability that indigenous peoples in Latin America face. Besides, it is contextualized with precedents of indirect recognition of social rights to indigenous peoples through the affirmation of the right to a dignified life. A comparative perspective gives insights into the decision’s potential to transcend the individual case and, more specifically, to enforce the protection of indigenous rights during the COVID-19 pandemic. Finally, within the framework of a ius constitutionale commune, the Court is attributed a transformative mandate through which it can combat discrimination and promote structural change. The paper concludes stressing the importance of the recognition of intersectional discrimination in order to ensure access to safe water to indigenous peoples and other vulnerable groups. It also highlights the significance of the recognition of direct justiciability of social rights in order to tackle inequalities in times of pandemic.

Spanish Abstract: Este artículo presenta la decisión de la Corte Interamericana de Derechos Humanos en el caso Lhaka Honhat Vs. Argentina, centrándose en el reconocimiento por parte de la Corte del agua como un derecho autónomo. El argumento principal es que el caso constituye un hito en la jurisprudencia de la Corte ya que por primera vez reconoce la justiciabilidad directa del derecho al agua, ofreciendo una aproximación holística para enfrentar las desigualdades y disponer de medios para superar la marginación. En el actual contexto de la pandemia de COVID-19, la decisión se convierte en una referencia primordial para la protección judicial de los grupos vulnerables, proponiendo fundamentos jurídicos para garantizar el acceso al agua potable. Se alega que el fallo tiene el potencial de trascender el caso individual y fomentar el mandato transformador de la Corte IDH. El método utilizado es la revisión bibliográfica, basada principalmente en fuentes primarias (decisiones judiciales). El artículo dialoga con dos bases teóricas como son la teoría de la discriminación interseccional y el marco del ius constitutionale commune. La decisión de la Corte y su enfoque centrado en la víctima se examina a la luz de la situación de pobreza y vulnerabilidad múltiple que enfrentan los pueblos indígenas en América Latina. Además, a la vez que se contextualiza la decisión con precedentes de reconocimiento indirecto de derechos sociales a los pueblos indígenas mediante la afirmación del derecho a una vida digna. Una perspectiva comparada permite comprender el potencial de la decisión para trascender el caso individual y, específicamente, para hacer cumplir la protección de los derechos indígenas durante la pandemia de COVID-19. Finalmente, en el marco del ius constitutionale commune, se afirma el mandato transformador de la Corte a través del cual puede combatir la discriminación y promover un cambio estructural. El trabajo concluye sosteniendo la importancia del reconocimiento de la discriminación interseccional para garantizar el acceso al agua potable a los pueblos indígenas y otros grupos vulnerables. Asimismo se destaca la relevancia del reconocimiento de la justiciabilidad directa de los derechos sociales para hacer frente a las desigualdades en tiempos de pandemia.

Portuguese Abstract: Este artigo apresenta a decisão da Corte Interamericana de Direitos Humanos no caso Lhaka Honhat vs. Argentina, focando no reconhecimento pela Corte da água como direito autônomo. O principal argumento é que o caso é um marco na jurisprudência da Corte, pois pela primeira vez reconhece a justiciabilidade direta do direito à água, oferecendo uma abordagem holística para enfrentar desigualdades e proporcionar meios para superar a marginalização. No atual contexto de pandemia da COVID-19, a decisão torna-se uma referência primordial para a proteção judicial de grupos vulneráveis, propondo argumentos legais para a garantia do acesso à água potável. Argumenta-se que a decisão tem o potencial de transcender o caso individual e de fortalecer o mandato transformador da IACtHR. O método utilizado foi revisão bibliográfica, baseada principalmente em fontes primárias (decisões judiciais). O artigo dialoga com duas bases teóricas, as teorias sobre discriminação interseccional e o ius constitucionale commune. A decisão da Corte e a centralidade da vítima são discutidas à luz da situação de pobreza e vulnerabilidade enfrentada pelos povos indígenas na América Latina. Além disso, o artigo é contextualizado com precedentes de reconhecimento indireto de direitos sociais aos povos indígenas através da afirmação do direito a uma vida digna. Uma perspectiva comparativa oferece uma visão do potencial da decisão para transcender o caso individual e especificamente para fazer cumprir a proteção dos direitos indígenas durante a pandemia. Finalmente, através de uma análise do ius constitucionale commune, é atribuído à Corte um mandato transformador através do qual se pode combater a discriminação e promover mudanças estruturais. O artigo conclui argumentando a importância do reconhecimento da discriminação interseccional a fim de garantir o acesso à água potável aos povos indígenas e a outros grupos vulneráveis. Também destaca a importância do reconhecimento da justiciabilidade direta dos direitos sociais a fim de combater as desigualdades em tempos de pandemia.

Keywords: right to water, intersectional discrimination, ius constitutionale commune in América Latina, Inter-American Court of Human Rights, indigenous rights

Suggested Citation

Morales Antoniazzi, Mariela and Navarro, Gabriela Cristina Braga, Tackling Inequality in Times of Pandemics: Right to Water in the Inter-American Court of Human Rights (August 13, 2020). Max Planck Institute for Comparative Public Law & International Law (MPIL) Research Paper No. 2020-30, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3673293 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.3673293

Mariela Morales Antoniazzi (Contact Author)

Max Planck Society for the Advancement of the Sciences - Max Planck Institute for Comparative Public Law and International Law ( email )

Im Neuenheimer Feld 535
69120 Heidelberg, 69120
Germany

Gabriela Cristina Braga Navarro

Goethe University Frankfurt ( email )

Theodor-W.-Adorno-Platz 3
Frankfurt am Main, 60323
Germany

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