Algorithmen als Kartellverstoß (Algorithms as Cartel Infringements)

Kokott/Pohlmann/Polley (eds.), Europäisches, Deutsches und Internationales Kartellrecht, Festschrift für Dirk Schroeder, Köln 2018, pp. 633 - 655

23 Pages Posted: 20 Oct 2020

Date Written: December 3, 2018

Abstract

German Abstract: Algorithmen bestimmen zunehmend das Marktverhalten von Unternehmen. Steht das Kartellrecht daher vor neuen, grundsätzlichen Herausforderungen und ist vom Gesetzgeber „algorithmenspezifisch“ anzupassen? Oder reicht sein bestehendes Instrumentarium im Wesentlichen aus, um algorithmenbasierten Kartellverstößen wirksam zu begegnen? Da sich in Literatur und Praxis Stimmen für beide Positionen finden (I), möchte dieser Beitrag klären, für welche Position die besseren Argumente sprechen. Zunächst wird untersucht, welche Eigenschaften der Algorithmen ihnen kartellrechtlich eine Sonderrolle zuweisen könnten (II). Dann werden Fälle erörtert, in denen Algorithmen als Handwerkszeug zur Begehung von Kartellverstößen notwendig oder hilfreich sind, aber sie keine aus ihrer spezifischen Technologie folgenden neuen Rechtsfragen aufwerfen (III). Im Anschluss werden drei Fallgruppen behandelt, in denen Algorithmen aufgrund ihrer spezifischen Wirkungsweise neue Rechtsfragen aufwerfen (IV). Es folgt ein kurzer Blick auf die mittelbare Bedeutung von Algorithmen für Kartellverstöße (V). Im Ergebnis (VI) zeigt sich, dass das Kartellrecht gewappnet ist, um Kartellverstößen durch Algorithmen zu begegnen. Wegen der Komplexität und Veränderlichkeit von Algorithmen ist es in vielen Fällen allerdings schwierig, den Sachverhalt verständig und erschöpfend aufzuarbeiten. In der Zukunft könnten Entwicklungen wie selbstlernende Algorithmen oder Preisdifferenzierung 1. Grades (behutsame) kartellrechtliche Reformen notwendig machen.

English Abstract: More and more, algorithms determine the market behaviour of companies and are used to commit cartel infringements. Does this mean that antitrust law is facing new, fundamental challenges and must be updated by the legislator with regard to algorithms? Or is its existing set of instruments largely sufficient to effectively combat algorithm-based cartel infringements? Since both positions are expressed in literature and practice (I), this paper seeks to clarify which position is more convincing. First, it will be examined which characteristics of algorithms could require that they be given a special role in cartel law (II). Then cases are reviewed in which algorithms are necessary or helpful as tools for committing cartel infringements, but in which the algorithms do not raise any new legal issues (III). Subsequently, three groups of cases will be discussed in which algorithms raise new legal questions due to their specific mode of operation (IV). A brief look at the indirect significance of algorithms for cartel infringements follows (V). As a result (VI), it becomes clear that German and European antitrust law is currently well equipped to counter algorithm-based cartel infringements. However, due to the complexity and variability of algorithms, it is often difficult to investigate and understand the facts of each case exhaustively. In the future, developments such as self-learning algorithms or behavioural discrimination/pricing might require (cautious) reforms of antitrust law.

Note: Downloadable document is in German.

Suggested Citation

Pohlmann, Petra, Algorithmen als Kartellverstoß (Algorithms as Cartel Infringements) (December 3, 2018). Kokott/Pohlmann/Polley (eds.), Europäisches, Deutsches und Internationales Kartellrecht, Festschrift für Dirk Schroeder, Köln 2018, pp. 633 - 655, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3683719

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