Going the Distance: Estimating the Effect of Provincial Borders on Trade When Geography (and Everything Else) Matters

34 Pages Posted: 6 Oct 2020 Last revised: 21 Nov 2020

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Robby K. Bemrose

Statistics Canada

W. Mark Brown

Statistics Canada

Jesse Tweedle

Statistics Canada

Date Written: August / Août 2020

Abstract

In the presence of often‐cited provincial non‐tariff trade barriers, one should observe provincial border effects in Canada. However, using provincial trade data leads to upward biased estimates of the border effect, because intraprovincial trade is skewed towards short distance flows that are poorly estimated by gravity models. We overcome this bias by using sub‐provincial trade flows generated from a transaction‐level transportation dataset. The results show that border effects fall as geographies are more fine‐grained and uniform. In contrast to the US, where state border effects were eliminated using similar approaches, provincial border effects remain, with an implied 6.9% tariff equivalent. Résumé. Tenir la distance: estimation de l’effet frontalier provincial sur le commerce en tenant compte de la géographie. Lorsque l’on aborde la question très discutée des obstacles non‐tarifaires aux échanges commerciaux, il convient d’observer l’effet des frontières provinciales au Canada. L’utilisation de données commerciales interprovinciales se traduit néanmoins par des biais par excès au niveau de l’effet frontalier, les flux de courtes distances étant surreprésentés et mal évalués par les modèles gravitaires. Afin de résoudre ce problème d’écart systématique par excès, nous utilisons des données commerciales infraprovinciales issues d’un ensemble de données transactionnelles relatives au transport. Nos résultats montrent que l’effet frontalier diminue dès lors que les unités géographiques sont plus petites et uniformes. En utilisant les mêmes approches, on constate que l’effet frontalier disparaît aux États‐Unis. En revanche, au Canada, l’effet frontalier persiste avec un équivalent tarifaire implicite de 6,9 %.

Suggested Citation

Bemrose, Robby K. and Brown, W. Mark and Tweedle, Jesse, Going the Distance: Estimating the Effect of Provincial Borders on Trade When Geography (and Everything Else) Matters (August / Août 2020). Canadian Journal of Economics/Revue canadienne d'économique, Vol. 53, Issue 3, pp. 1098-1131, 2020, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3704355 or http://dx.doi.org/10.1111/caje.12466

Robby K. Bemrose (Contact Author)

Statistics Canada

Ottawa
Canada

W. Mark Brown

Statistics Canada ( email )

Ottawa, Ontario
Canada

Jesse Tweedle

Statistics Canada

Ottawa
Canada

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