Verbreitung und Entwicklung rechtsextremer Einstellungen in Ost- und Westdeutschland (Prevalence and Development of Right-Wing Extremist Attitudes in East and West Germany)

26 Pages Posted: 11 Feb 2021

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Carl Berning

Johannes Gutenberg University Mainz - Department of Political Science

Conrad Ziller

University of Duisburg-Essen

Date Written: November 18, 2020

Abstract

German abstract: Vor dem Hintergrund einer gesellschaftspolitischen Polarisierung und dem Erstarken rechtspopulistischer Bewegungen und Parteien, ist eine Bestandsaufnahme rechtsextremer Einstellungen in der deutschen Bevölkerung hoch relevant und aktuell. Dieser Beitrag untersucht die Verbreitung und zeitliche Entwicklung rechtsextremer Einstellungen im Ost-West-Vergleich. Dazu prüfen wir zunächst die Messinvarianz des multidimensionalen Einstellungskonstrukts, was die Voraussetzung für einen Vergleich von Mittelwerten in Ost- und Westdeutschland sowie im Zeitverlauf darstellt. Darüber hinaus untersuchen wir die Rolle etablierter Einflussfaktoren und inwieweit sich entsprechende Variablenzusammenhänge zwischen Ost- und Westdeutschland sowie im Zeitverlauf unterscheiden. Während Ausländerfeindlichkeit und Antisemitismus ähnliche Niveaus in Ost- und Westdeutschland aufweist, zeigen sich höhere Zustimmungswerte in Ostdeutschland beim Nationalismus und insbesondere bei der Verharmlosung von Diktatur und Nationalsozialismus. Interessanterweise zeigen sich keine nennenswerten Veränderungen in der mittleren Zustimmung zu diesen Elementen rechtsextremen Denkens im Zeitverlauf. Auch wenn fremdenfeindliche Gewalt und Erfolge rechtspopulistischer Bewegungen in den letzten Jahren zugenommen haben, spiegeln sich diese Entwicklungen nicht in einem Anstieg rechtsextremer Einstellungen in der deutschen Bevölkerung wider.

English abstract: Against the background of socio-political polarization and a strengthening of right-wing populist movements and parties, an assessment of right-wing extremist attitudes in the German population is timely and highly relevant. This article examines the prevalence and temporal development of right-wing extremist attitudes in an East-West German comparison. To do this, we first test the measurement invariance of the multidimensional construct right-wing extremist attitude, which is the prerequisite for a comparison of mean values between East and West Germany as well as over time. In addition, we investigate the role of predictors and the extent to which the corresponding variable relationships differ between East and West Germany and over time. While xenophobia and anti-Semitism show similar levels in East and West Germany, there are higher approval ratings in East Germany for nationalism and especially for the trivialization of dictatorship and National Socialism. Interestingly, there were no notable changes in the mean agreement to these elements of right-wing extremist thinking over time. Even if xenophobic violence and the successes of right-wing populist movements have increased in recent years, these developments are not reflected in an increase in right-wing extremist attitudes in the German population.

Note: Downloadable document available in German.

Keywords: Rechtsextremismus, rechtsextreme Einstellungen, Bundesrepublik Deutschland

Suggested Citation

Berning, Carl and Ziller, Conrad, Verbreitung und Entwicklung rechtsextremer Einstellungen in Ost- und Westdeutschland (Prevalence and Development of Right-Wing Extremist Attitudes in East and West Germany) (November 18, 2020). Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3732672 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.3732672

Carl Berning

Johannes Gutenberg University Mainz - Department of Political Science ( email )

Jakob-Welder-Weg 12
Mainz, 55099
Germany

Conrad Ziller (Contact Author)

University of Duisburg-Essen ( email )

Lotharstrasse 1
Duisburg, 47048
Germany

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