Plataformas digitales y big data: retos para el derecho de la competencia; especial referencia al control de concentraciones (Digital Platforms and Big Data: Challenges for Competition Law; Special Reference to Merger Control)

Anuario de Derecho de la Competencia (2020). Thomson Reuters (Legal) Limited

38 Pages Posted: 26 Jan 2021

Date Written: November 24, 2020

Abstract

Spanish Abstract: Las plataformas digitales, el big data y la inteligencia artificial, han pasado, en tan sólo un par de décadas, de ser conceptos casi de ciencia ficción o de nichos tecnológicos muy especializados, a tener una presencia ubicua. Pocas veces unas nuevas tecnologías han irrumpido con tanta fuerza —han “disrumpido”— en nuestras vidas, lo que genera un lógico temor a vernos desbordados. ¿Debe el Derecho de la competencia crear nuevos instrumentos jurídicos para domeñar a estos intrusos?
En este artículo describiremos estos nuevos fenómenos y analizaremos sus principales características económicas. Podremos así constatar que estas características también están presentes en otros sectores de la economía tradicional, aunque acaso de forma menos acusada.
Señalaremos que va a ser necesario refinar los instrumentos de análisis y medición de estos nuevos fenómenos y sus efectos, dada la rapidez con la que evolucionan o la presencia, en muchos de ellos, del llamado “precio cero”, que dificultan la aplicación de los métodos tradicionales de valoración del poder de mercado y del bienestar del consumidor. Además, en el ámbito del control de concentraciones, las autoridades de la competencia parecen padecer una cierta frustración por haber incurrido, en este sector, en el “pecado más imperdonable”: el faso negativo, al no haber sabido detectar e impedir operaciones que, a posteriori, consideran que son “killer acquisitions”.
Concluimos señalando el riesgo de establecer nuevos instrumentos jurídicos “de autor”, o de subvertir principios esenciales del derecho sancionador, como la inversión de la carga de la prueba. Riesgo que resulta tanto más grave en la medida que las nuevas tecnologías alcanzan a todos los sectores económicos, con lo que se corre el riesgo de que se generalice la aplicación de estos nuevos instrumentos jurídicos, pese a nacer con carácter excepcional.

English Abstract: Digital platforms, big data and artificial intelligence have gone, in just a couple of decades, from being almost science fiction concepts or highly specialized technological niches, to being ubiquitous. Rarely have new technologies have erupted —have "disrupted"— so dramatically in our lives, thus generating a logical fear of being overwhelmed. Should Competition Law create new legal instruments to tame these intruders?

In this article we will describe these new phenomena and analyse their main economic characteristics. We can thus verify that these characteristics are also present in other sectors of the traditional economy, though perhaps less markedly.

We will point to the need to refine the instruments to analyse and quantify these new phenomena and their effects. The speed with which they evolve or the presence of “zero price”, hinders the application of the traditional methods to measure market power and consumer welfare. Furthermore, in the field of merger control, competition authorities seem to suffer from a certain form of frustration at having incurred in the most unforgivable of “sins”, the false negative, having failed to detect and prevent concentrations that, with hindsight, they believe should have been treated as “killer acquisitions".

We conclude by pointing out the risk of establishing new "author's" legal instruments, or of subverting essential principles of sanctioning law, such as shifting the burden of proof. This risk is all the more serious since new technologies imbue all economic sectors, thereby running the peril of an extensive application of these new legal instruments, despite being born to tackle only exceptional cases involving powerful gatekeepers.

Note: Downloadable document is in Spanish.

Keywords: antitrust, platforms, big data, killer acquisitions

JEL Classification: K21

Suggested Citation

Allendesalazar, Rafael, Plataformas digitales y big data: retos para el derecho de la competencia; especial referencia al control de concentraciones (Digital Platforms and Big Data: Challenges for Competition Law; Special Reference to Merger Control) (November 24, 2020). Anuario de Derecho de la Competencia (2020). Thomson Reuters (Legal) Limited, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3736935

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