Die Pandemie und das Völkerrecht (The Pandemic and Public International Law)

Max Planck Institute for Comparative Public Law & International Law (MPIL) Research Paper No. 2021-03

In: Jahrbuch des öffentlichen Rechts des Gegenwart: Neue Folge, vol. 69 (2021)

21 Pages Posted: 9 Feb 2021 Last revised: 16 Feb 2021

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Anne Peters

Max Planck Institute for Comparative Public Law and International Law

Date Written: February 9, 2021

Abstract

German Abstract: Der Beitrag untersucht potenziell bleibende Auswirkungen der Covid-19-Krise auf das Völkerrecht. Was wird nach der Pandemie anders sein? Da die Pandemie eine globale Herausforderung darstellt, muss jede regulatorische Antwort das Völkerrecht einbeziehen. Es ist daher angemessen, dass die WHO und zahlreiche andere Institutionen der Global Governance tätig wurden. Im Zusammenspiel mit dem innerstaatlichen Recht hat das geltende Völkerrecht zur Pandemiebekämpfung beigetragen, indem es ein Vokabular für den internationalen Diskurs zur Verfügung gestellt, Richtlinien festgelegt und einen rechtlichen Rahmen für zulässige Maßnahmen definiert hat.
Das Völkerrecht konnte jedoch das Verhalten der relevanten Akteure nur bedingt bestimmen. Die Pandemiekonstellation wirft somit ein Schlaglicht auf strukturelle Schwächen des Völkerrechts. Sie hat darüber hinaus grundlegende Kritik an der internationalen Rechtsordnung genährt. Schließlich hat die Pandemie gewisse Rechtsentwicklungen befördert, insbesondere in Richtung einer Stärkung und Operationalisierung des völkerrechtlichen Solidaritätsprinzips. Dies hat aber bisher nicht zu einem „Grotianischen“ Moment geführt. Ob sich spezifische Merkmale der internationalen Rechtsordnung nach der Pandemie konsolidieren werden, ist vorerst eine offene Frage.

English Abstract: The paper examines the potentially lasting impact of the Covid-19 crisis on public international law. What will have changed after the pandemic? Because the pandemic constitutes a global challenge, any regulatory response must involve international law. It is therefore adequate that the WHO and numerous other institutions of global governance took action. In its interplay with domestic law, international law as it stands has contributed to combating the pandemic, by offering a vocabulary for the international discourse, by establishing guidelines, and by defining a legal frame for admissible measures.
Public international law could however determine the behaviour of relevant actors only in a limited way. The pandemic constellation thus thrusts a limelight on structural weaknesses of international law. It has moreover fuelled fundamental critique against the international legal order. Finally, the pandemic has promoted some legal evolution, especially in the direction of reinforcement and an operationalisation of the international constitutional principle of solidarity. But this has so far not led to any “Grotian moment”. Whether specific post-pandemic features of the international legal order will be consolidated is an open question for the time being.

Keywords: Pandemic, public international law, solidarity (international legal principle), world health organisation, international health regulations, Grotian moment, international state responsibility, globalisation, intellectual property protection, world trade law, human rights derogations

Suggested Citation

Peters, Anne, Die Pandemie und das Völkerrecht (The Pandemic and Public International Law) (February 9, 2021). Max Planck Institute for Comparative Public Law & International Law (MPIL) Research Paper No. 2021-03, In: Jahrbuch des öffentlichen Rechts des Gegenwart: Neue Folge, vol. 69 (2021) , Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3782365 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.3782365

Anne Peters (Contact Author)

Max Planck Institute for Comparative Public Law and International Law ( email )

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