Hans-Bernd Schäfer, Bucerius Law School, Hamburg, University of Hamburg, Die Meisterkodierer, Anmerkungen zum Buch von Katharina Pistor, The Code of Capital, How The Law Creates Wealth and Inequality, Princeton University Press 2019 (The master coders, Notes on the Book by Katharina Pistor, The Code of Capital, How The Law Creates Wealth and Inequality, Princeton University Press 2019)

18 Pages Posted: 16 Feb 2021 Last revised: 10 Mar 2021

See all articles by Hans-Bernd Schäfer

Hans-Bernd Schäfer

Bucerius Law School; University of Hamburg

Date Written: February 16, 2021

Abstract

German Abstract: Die zentrale These des Buchs von Katharina Pistor besagt, Privatrecht diene in Verbindung mit seiner zunehmenden Globalisierung den Interessen der Reichen und ermögliche „Herrschaft durch Recht“ (S.205) anstelle der Herrschaft des Rechts. Der Leser gewinnt den Eindruck, Privatrecht sei in kapitalistischen Staaten das selbstgemachte von Anwälten kodierte und von willigen Gerichten umgesetzte Recht reicher Leute und großer Unternehmungen, das deren Reichtum und gleichzeitig die die Ungleichheit vergrößere. Wenn Pistor über Reichtum durch Neukodierung von Rechtsnormen schreibt, unterscheidet sie nicht klar genug zwischen privatem Reichtum in einer Klientelwirtschaft, der nur durch Umverteilung möglich wird, indem die Gesellschaft insgesamt stagniert oder ärmer wird, Nationalreichtum, der ein Land wirtschaftlich voranbringt, aber hohe und unkompensierte Schäden bei Vielen erzeugen kann und Nationalreichtum, der wirtschaftliche Vorteile für viele oder alle und bei kaum jemandem Schäden verursacht aber zugleich die Ungleichheit erhöht. Wenn Pistor zudem fordert, generell zivilrechtliche Neukodierungen von Kapital durch Anwälte und Gerichte, die über Basismodule hinausgehen, abzuschaffen (S.224), schießt sie weit über das Ziel hinaus.

English Abstract: The central thesis of Katharina Pistor's book is that private law, in conjunction with its increasing globalization, serves the interests of the rich and enables "rule by law" instead of the rule of law. The reader gets the impression that private law in capitalist states is the self-made law of rich people and large corporations, codified by lawyers and implemented by willing courts, which increases their wealth and at the same time increases inequality. When Pistor writes about wealth through recoding legal norms, she does not distinguish clearly enough between private wealth in a patronage economy, which is made possible only through redistribution, stagnating or making society as a whole poorer, national wealth, which advances a country economically but can produce high and uncompensated harms to many, and national wealth, which produces economic benefits for many or all and harms hardly anyone but at the same time increases inequality. When Pistor also calls for generally abolishing civil recodifications of capital by lawyers and courts that go beyond basic modules, she overshoots the mark.

Note: Downloadable document is in German.

Keywords: Inequality, Development, Legal history

JEL Classification: G28, K15, K22, O10, N10

Suggested Citation

Schaefer, Hans-Bernd, Hans-Bernd Schäfer, Bucerius Law School, Hamburg, University of Hamburg, Die Meisterkodierer, Anmerkungen zum Buch von Katharina Pistor, The Code of Capital, How The Law Creates Wealth and Inequality, Princeton University Press 2019 (The master coders, Notes on the Book by Katharina Pistor, The Code of Capital, How The Law Creates Wealth and Inequality, Princeton University Press 2019) (February 16, 2021). Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3786842 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.3786842

Hans-Bernd Schaefer (Contact Author)

Bucerius Law School ( email )

Jungiusstr. 6
Hamburg, 20355
Germany

University of Hamburg ( email )

Allende-Platz 1
Hamburg, 20146
Germany

Do you have a job opening that you would like to promote on SSRN?

Paper statistics

Downloads
16
Abstract Views
206
PlumX Metrics