Il y a une vie après la réfutation… Les limites de la méthode hypothético-déductive illustrées par le « paradoxe de Leontief » (There is a Life After Refutation: The Limits of the Hypo-deductive Method as illustrated by the 'Leontief Paradox')

Amanar Akhabbar, 2019, Wassily Leontief et la science économique, ENS Editions, Lyon.

26 Pages Posted: 26 Mar 2021

Date Written: February 24, 2018

Abstract

French Abstract: Le développement par Leontief d’une méthodologie opérationnaliste va de pair avec sa critique de la méthode traditionnelle de l’économie, la méthode hypothético-déductive. Son application, dans les années 1950, du dispositif input-output à la théorie et à l’analyse du commerce international constitue une mise à l’épreuve exemplaire de la théorie économique dans sa forme hypothético-déductive. Elle a donné lieu à ce qui est depuis connu comme le « paradoxe Leontief ». Dans ce dernier, ce qui est considéré comme paradoxal, c’est le résultat des mesures et des calculs input-output de Leontief sur l’économie américaine, supérieurement dotée en capital fixe comparativement aux autres économies, et qui, pourtant, exporte des biens dont la production est relativement intensive en travail et importe des biens intensifs en capital. Mais un paradoxe peut en cacher un autre. En effet, du point de vue de l’histoire de la pensée économique et de la méthodologie économique, il est paradoxal qu’une théorie empiriquement réfutée au début des années 1950, la théorie Heckscher-Ohlin-Samuelson, soit encore enseignée cinquante ans plus tard et toujours au cœur de la théorie économique du commerce international. Le cas du « paradoxe de Leontief » et du destin de la théorie Heckscher-Ohlin-Samuelson illustre les limites de l’approche hypothético-déductive et la faiblesse des théories "flottant librement dans les airs" (Carnap)

English Abstract: Leontief's development of an operationalist methodology goes hand in hand with his critique of the traditional method of economics, the hypothetico-deductive method. Its application in the 1950s of the input-output device to the theory and analysis of international trade constitutes an exemplary test of economic theory in its hypothetico-deductive form. It gave rise to what has since been known as the “Paradox of Leontief”. In the latter, what is considered paradoxical is the result of Leontief's measurements and input-output calculations on the American economy, which is well endowed with fixed capital compared to other economies, and which, however, exports goods which production is relatively labor intensive while importing capital intensive goods. But one paradox can hide another. Indeed, from the point of view of the history of economic thought and economic methodology, it is paradoxical that a theory empirically refuted in the early 1950s, the Heckscher-Ohlin-Samuelson theory, is still being taught fifty years later and still at the heart of the economic theory of international trade. The case of the "Leontief paradox" and the fate of the Heckscher-Ohlin-Samuelson theory illustrates the limits of the hypothetico-deductive approach and the weakness of the theories “floating freely in the air.” (Carnap)

Note: Downloadable document is in French.

Keywords: Wassily Leontief, Economics, Economic Methodology, Econometrics, Statistical Inference

JEL Classification: A11, B2, B3

Suggested Citation

Akhabbar, Amanar, Il y a une vie après la réfutation… Les limites de la méthode hypothético-déductive illustrées par le « paradoxe de Leontief » (There is a Life After Refutation: The Limits of the Hypo-deductive Method as illustrated by the 'Leontief Paradox') (February 24, 2018). Amanar Akhabbar, 2019, Wassily Leontief et la science économique, ENS Editions, Lyon., Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3792248 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.3792248

Amanar Akhabbar (Contact Author)

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