Vers une théorie des fins de non-recevoir en droit privé québécois (Toward a Theory of Discretionary Bars to Action in Quebec Private Law)

295 Pages Posted: 13 Apr 2021

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Marie-Lou Laprise

Princeton University; University of Montreal - Faculty of Law

Date Written: August 31, 2020

Abstract

French abstract: La fin de non-recevoir est un concept juridique québécois qui se manifeste par la paralysie totale et définitive d’un droit d’action autrement disponible. Malgré des effets dévastateurs et une popularité toujours croissante, près de quarante ans après sa reconnaissance par la Cour suprême du Canada, ses contours demeurent flous et sa substance, incertaine. Juges et juristes ne s’entendent ni sur la définition, ni sur les conditions d’application de cette doctrine mal comprise et peu théorisée.

Ce mémoire s’appuie sur une analyse historique et comparative de ses sources françaises, anglaises et québécoises et sur une analyse systématique des décisions qui y font appel afin de jeter les bases d’une théorie des fins de non-recevoir en droit privé québécois. Il retrace, au fil des bouleversements politiques et économiques qui ont marqué leur histoire, l’émergence des fins de non-recevoir comme mécanisme hybride unique, gardiennes de la cohérence du droit et outils de matérialisation de ses principes généraux. Il introduit une distinction indispensable entre fins de non-recevoir dirimantes et discrétionnaires et établit un cadre conceptuel inédit qui explique et justifie les différentes fins de non-recevoir qui peuvent s’élever – sanctions, remèdes ou mesures d’équité – et systématise les modes et conditions de leur application.

Théoriser la fin de non-recevoir est essentiel pour dépasser les dilemmes du choc entre principes généraux et droit codifié, éviter que l’arbitraire n’étende son emprise au cœur de l’appareil judiciaire et clarifier le rôle des principes généraux dans l’actualisation d’une justice non seulement procédurale, mais aussi matérielle.

English abstract: The fin de non-recevoir (bar to an action) is a concept in Quebec law that results in the total and definitive paralysis of an otherwise available right of action. Despite its devastating effects and growing popularity, nearly forty years after its recognition by the Supreme Court of Canada, its contours remain blurry and its substance, ambiguous. The legal community cannot agree on the definition or conditions of this poorly understood and under-theorized doctrine.

This work builds on a comparative historical analysis of sources from Quebec, France, and England and Wales and a systematic review of recent cases to lay the groundwork for a theory of fins de non-recevoir in Quebec private law. Along the political and economic transformations that shaped their history, it traces the emergence of judicially created barriers to legal actions as a unique, hybrid mechanism in the midst of law, keeper of its coherence and enforcer of its guiding principles. This thesis further introduces a crucial distinction between absolute and discretionary bars and establishes a novel conceptual framework that explains and justifies the various bars that may be invoked — whether as sanctions, remedies, or balancing measures — and systematizes how and when they may apply.

Theorizing unwritten bars to actions allows us to move beyond the paradoxical opposition between general principles and codified law. It prevents arbitrariness from taking hold of vital spaces in the judicial system. It clarifies the role of general principles of law in bringing about a substantive — not merely procedural — form of justice.

Note: Downloadable document available in French.

Keywords: Bars to Actions, Civil Law, Comparative Law, Comparative Legal History, Equity, Genealogy, General Principles of Law, Good Faith, Jurisprudence, Obligations, Quebec Law, Canadian Law, fins de non-recevoir, exceptions, bonne foi, droit civil, droit comparé, équité, principes généraux du droit

JEL Classification: N00

Suggested Citation

Laprise, Marie-Lou, Vers une théorie des fins de non-recevoir en droit privé québécois (Toward a Theory of Discretionary Bars to Action in Quebec Private Law) (August 31, 2020). Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3812636 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.3812636

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