Grundlagen sozial-ökologischer Transformationen: Gesellschaftsvertrag, Global Governance und die Bedeutung der Zeit (Foundations of Socio-Ecological Transformations: Social Contract, Global Governance and the Role of Time. A Constructive Critique of the WBGU-Report)

26 Pages Posted: 13 Apr 2021 Last revised: 29 Apr 2021

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Reiner Manstetten

Heidelberg University - Faculty of Economics and Social Studies

Andreas Kuhlmann

affiliation not provided to SSRN

Malte Faber

affiliation not provided to SSRN

Marc Frick

ZEW – Leibniz Centre for European Economic Research

Date Written: 2021

Abstract

German Abstract: Vor einem Jahrzehnt wurde das Hauptgutachten des Wissenschaftlichen Beirats der Bundesregierung für Globale Umweltveränderungen (WBGU) veröffentlicht. Dieser Versuch einer Bestandsaufnahme im Jahre 2011 hat national und international Impulse gesetzt und Orientierung gegeben. Der WBGU ging aufs Ganze: die Dringlichkeit eines auf nachhaltige Entwicklung zielenden Wandels sollte im Zusammenspiel von Politik, Wirtschaft, Gesellschaft und Natur gezeigt werden. Die zentrale Botschaft war ein „Gesellschaftsvertrag für eine Große Transformation“, der bis 2021 umgesetzt werden müsse. Wie ist der Bericht heute zu beurteilen? Wir werden die Positionen des WGBU referieren, seine Verdienste nennen und sie konstruktiv- kritisch kommentieren. Unser Vorgehen orientiert sich an fünf Themenschwerpunkten des Berichtes, nämlich: Globaler Gesellschaftsvertrag, Global Governance am Beispiel des Pariser Klimaabkommens, Akzeptanz der Beteiligten und Betroffenen, Dringlichkeit des wirtschaftlichen, politischen und gesellschaftlichen Handelns sowie die Idee einer Großen Transformation. In unserer Kritik entwickeln wir Vorschläge für ein konstruktives Weiterdenken dessen, was im WBGU-Bericht angelegt ist, aber nicht zu Ende gedacht wurde. Unsere Schwerpunkte liegen insbesondere auf dem Umgang mit Zeit und dem Begriff der Großen Transformation. Dabei werden wir auch auf die Bedeutung von technischem Forstschritt, Innovation und von Unwissen eingehen. Der Titel des Berichts setzt als Leitmotiv den Begriff der „Großen Transformation“. Dieser Begriff, den Karl Polanyi (1941/44) geprägt hat, soll im Sprachgebrauch des WBGUs die weitreichenden Veränderungen thematisieren, die ein gestaltender Staat unter Beteiligung der Weltbürgerschaft für eine Bewältigung der ökologischen Krise in den nächsten Jahrzehnten vorzunehmen hätte. In unserem Fazit argumentieren wir dagegen, dass die Idee einer einheitlich planbaren und umfassend realisierbaren Transformation der gegenwärtigen Problemlage unangemessen ist. Vielmehr lässt sich beobachten, dass unterschiedliche Akteure an unterschiedlichen Orten mit unterschiedlichen Geschwindigkeiten an einer Vielzahl sozial-ökologischer Transformationsprozesse mitwirken. Die Wirkmächtigkeit solcher Bewegungen, die oft ungeplant und spontan auftreten, nimmt bis in die Gegenwart deutlich zu. Daraus lässt sich Hoffnung schöpfen.

English Abstract: A decade ago, the main report of the German Advisory Council to the Federal Government on Global Environmental Change (WBGU) was published. It was an attempt to take stock in 2011. It provided impetus and orientation nationally and internationally. The WBGU went all out: the urgency of change aimed at sustainable development was to be shown in the interplay of politics, economy, society and nature. The central message was a "social contract for a Great Transformation" that had to be implemented by 2021. How is the report to be assessed today? We will summarize the positions of the WGBU, cite its merits and comment on them constructively and critically.
Our approach is based on five main themes of the report: the global social contract, global governance using the example of the Paris Climate Agreement, acceptance of those involved and affected, the urgency of economic, political and social action, the problem of time, and finally the concept of the Great Transformation, originally coined by Karl Polanyi in his controversial book of the same name (1941/44). In our critique, we develop proposals for a constructive further thinking of what is laid out in the WBGU report but has not been thought through to the end. Our focus is particularly on the issues of dealing with time and the concept of the Great Transformation. In doing so, we will also address the significance of technical progress, innovation and ignorance.
The title of the report uses the term "Great Transformation" as a leitmotif. In the WBGU's parlance, this term is intended to address the far-reaching changes that a shaping state, with the participation of the global citizenry, would have to undertake in order to overcome the ecological crisis in the coming decades. We will show that the term Great Transformation is misleading in this context.

In our conclusion, we argue that different actors in different places have worked at different speeds not on a Great Transformation, but on a multitude of socio-ecological transformation processes. The effectiveness of such movements is increasing up to the present and is even accelerating, with no end in sight. Hope can be drawn from this.

Note: Downloadable document is in German.

Keywords: Great Transformation, social-ecological transformation, global social contract, consensus, global governance, top-down/bottom-up approach, ignorance, temporal structures, technical progress, international climate policy, WBGU, Fridays for Future

JEL Classification: A00, A12, B12, B59, F64, H19, N50, O39, Q01, Q50, Q59

Suggested Citation

Manstetten, Reiner and Kuhlmann, Andreas and Faber, Malte and Frick, Marc, Grundlagen sozial-ökologischer Transformationen: Gesellschaftsvertrag, Global Governance und die Bedeutung der Zeit (Foundations of Socio-Ecological Transformations: Social Contract, Global Governance and the Role of Time. A Constructive Critique of the WBGU-Report) (2021). ZEW - Centre for European Economic Research Discussion Paper No. 21-034, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3824656 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.3824656

Reiner Manstetten

Heidelberg University - Faculty of Economics and Social Studies ( email )

Grabengasse 14
Heidelberg, D-69117
Germany

Andreas Kuhlmann

affiliation not provided to SSRN

Malte Faber

affiliation not provided to SSRN ( email )

Marc Frick (Contact Author)

ZEW – Leibniz Centre for European Economic Research ( email )

P.O. Box 10 34 43
L 7,1
D-68034 Mannheim, 68034
Germany

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