Reaktionen auf Corona im japanischen und deutschen Recht – Rechtsvergleich in Zeiten der Pandemie (Responses to Covid-19 in Japanese and German Law – A Legal Comparison in Times of the Pandemic)

Journal of Japanese Law (ZJapanR), Vol. 26, No. 51, pp. 1-20, June 2021

Max Planck Private Law Research Paper No. 21/21

22 Pages Posted: 17 Aug 2021

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Ruth Effinowicz

Max Planck Institute for Comparative and International Private Law

Abstract

Deutsche Zusammenfassung: Der Text fasst wesentliche Ergebnisse der Tagung „Reaktionen auf Corona im japanischen und deutschen Recht“ vom August 2020 zusammen und wagt einen ersten Vergleich. Dabei wird deutlich, dass besonders große Unterschiede auf der Ebene des öffentlichen Rechts liegen. Während es in Deutschland bis zum Sommer 2020 zwar weniger einschneidende Maßnahmen im Bereich der Ausgangsbeschränkungen und Anordnungen der Betriebsschließungen gab als in manch anderem Land, waren viele der Vorgaben dennoch rechtlich verbindlich. In Japan hingegen setzte die Regierung überwiegend auf Bitten und Appelle, welche kaum sanktionsbewehrt waren. Auch auf dem Gebiet des Schuldrechts waren die Eingriffe in Deutschland weitergehend. Während ins deutsche Recht für Dauerschuldverhältnisse (temporäre) Änderungen eingefügt wurden, welche kurzfristige Liquiditätsengpässe überbrücken sollen, galten im japanischen Schuldrecht die bestehenden Regelungen fort. Zwar sieht das japanische Recht allgemeine Notfallmechanismen vor, welche die üblichen Risikotragungsregeln hätten ergänzen können, diese kamen jedoch nicht zur Anwendung. Im Arbeitsrecht hingegen standen in beiden Ländern besonders staatliche Leistungen zum Erhalt der Arbeitsplätze im Vordergrund – welche an vielen Stellen an die Stelle der eigentlich geltenden Risikotragungsvorschriften traten. Das Zivilprozessrecht erwies sich in beiden Ländern schließlich als so flexibel, dass keine neuen Regelungen eingeführt wurden. Allerdings machte die Pandemie bestehende Lücken in der in beiden Ländern bereits angestoßenen Digitalisierung der Justiz deutlich und zeigte gleichzeitig mögliche Chancen auf.

English Abstract: The text summarizes the main results of the August 2020 conference “Reactions to Covid-19 in Japanese and German Law” and ventures an initial comparison. It became clear that there are particularly large differences in the realm of public law. While up to the conference in summer 2020, Germany experienced fewer and less drastic measures concerning exit restrictions and orders to cease operations as compared to some other countries, many of these measures were nevertheless issued in a legally binding way. In Japan, on the other hand, the government relied mainly on requests and appeals, few of which were accompanied by sanctions. In the area of the law of obligations, too, the interventions in Germany went further. While (temporary) amendments were introduced into German law for continuous obligations to overcome short-term liquidity shortages, the existing regulations in Japan have remained unchanged. Although Japanese law provides for general emergency mechanisms that could have supplemented the usual risk allocations, these were not utilized. Concerning labour law, on the other hand, the political objective was the preservation of enterprises and jobs. To this end, short-term work allowances and other support payments were provided by both states, while the legal rules on the allocation of risks have remained unaltered. Civil procedure law ultimately proved so flexible in both countries that no new regulations were introduced. However, the pandemic has highlighted existing deficits in the digitalization of the judiciary and at the same time pointed to opportunities.

Note: This article is published in the Max Planck Private Law Research Paper Series with the generous and exceptional permission of the Journal of Japanese Law. At the homepage of the Journal of Japanese Law abstracts of the contributions found in the last four issues are available, all other articles appearing in previous issues are ready for download in full-text, print-version form as PDF documents. Downloadable document is in German.

Keywords: Rechtsvergleich, Corona, Covid-19, Pandemie, Japanisches Recht, Deutsches Recht, Schuldrecht, Arbeitsrecht, Prozessrecht, Verfassungsrecht, Verwaltungsrecht

Suggested Citation

Effinowicz, Ruth, Reaktionen auf Corona im japanischen und deutschen Recht – Rechtsvergleich in Zeiten der Pandemie (Responses to Covid-19 in Japanese and German Law – A Legal Comparison in Times of the Pandemic). Journal of Japanese Law (ZJapanR), Vol. 26, No. 51, pp. 1-20, June 2021, Max Planck Private Law Research Paper No. 21/21, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3902028

Ruth Effinowicz (Contact Author)

Max Planck Institute for Comparative and International Private Law ( email )

Mittelweg 187
Hamburg, D-20148
Germany

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