Austrian Limited: Die Pläne zur flexiblen Kapitalgesellschaft und die Reform des Gesellschaftsrechts (Austrian Limited: The Plans for Flexible Corporation and the Reform of Company Law)

16 Pages Posted: 16 Sep 2021

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Walter Doralt

University of Graz (Austria)

Keyvan Rastegar

RPCK | Rastegar Panchal

Martin Gelter

Fordham University School of Law; European Corporate Governance Institute (ECGI)

Pierre-Henri Conac

University of Luxembourg; Max Planck Institute Luxembourg for International, European and Regulatory Procedural Law; European Corporate Governance Institute (ECGI)

Katharina Rastegar

RPCK | Rastegar Panchal

Edmund Schuster

London School of Economics - Law School

Date Written: September 14, 2021

Abstract

German Abstract: Im Regierungsprogramm 2020 war die Einführung einer neuen Gesellschaftsform in Österreich vorgesehen und die zuständigen Ministerien haben mit Vorarbeiten dazu begonnen. Ein politisches Anliegen ist dabei, die Gründung besonders kostengünstig und einfach zu gestalten. Offen ist mittlerweile, ob eine Kapitalgesellschaftsform oder statt dessen eine neue Personengesellschaft (mit beschränkter Haftung) eingeführt werden soll. Auch sonst sind zahlreiche Punkte noch in Diskussion (u.a. Gründung, Mindestkapital, Kapitalerhaltung, Mitarbeiterbeteiligungen, Anteilsklassen). Wie bei jeder größeren Reform werden auch in diesem Kontext sachliche und weniger sachliche Bedenken vorgebracht, teilweise getragen von berufsständischen Sonderinteressen, etwa zur Frage der Beurkundungspflicht bei der Gründung. Neben den laufenden Vorarbeiten zeichnet sich eine grundsätzliche Reform des bestehenden Kapitalgesellschaftsrechts der GmbH und AG ab. In der Tat besteht in Österreich dazu ein Reformstau. Überraschend ist nur, dass die Rechtsvergleichung bisher in der Vorbereitung kaum Platz hatte, obwohl in ganz Europa in den letzten 20 Jahren große Reformen umgesetzt wurden. Für weitreichende Reformen die Rechtsvergleichung nicht zu nutzen, ist ungewöhnlich und bringt das Risiko mit sich, unnötige Fehler zu wiederholen und Reformmöglichkeiten zu übersehen. Zur Füllung dieser Lücke soll der folgende Artikel beitragen.

English Abstract: The Austrian government’s agenda of 2020 includes a plan to introduce a new form of business association. One of the political aims is to ensure that founding a company is cheap and simple. While it is uncertain at this time whether the new form will indeed be a corporation or rather a partnership with limited liability, many other points also remain subject to an ongoing debate (inter alia formal requirements in the founding process, minimum capital, capital maintenance, employee stock ownership, different classes of stock). Some interest groups, such as civil law notaries, have strong views on how (not) to design the law. In parallel to this ongoing preparatory work, a fundamental reform of Austrian company law is being prepared that will affect the existing rules governing both public and private limited companies. These too are in need for a reform after two decades of little change. Surprisingly, comparative law seems to have played no real role in the preparatory legislative work, even though many European company law systems have been fundamentally reformed over the last two decades and therefore offer very interesting insights. Not to make use of comparative law for such a far-reaching reform is unusual nowadays in Europe and it comes with the risks of repeating errors and overlooking innovative solutions already implemented elsewhere. This paper makes a comparative contribution to the ongoing debate.

Keywords: corporation, partnership, legal capital, capital maintenance, firm formation, minimum capital, start-up, employee share plans

JEL Classification: K22

Suggested Citation

Doralt, Walter and Rastegar, Keyvan and Gelter, Martin and Conac, Pierre-Henri and Rastegar, Katharina and Schuster, Edmund-Philipp, Austrian Limited: Die Pläne zur flexiblen Kapitalgesellschaft und die Reform des Gesellschaftsrechts (Austrian Limited: The Plans for Flexible Corporation and the Reform of Company Law) (September 14, 2021). Graz Law Working Paper No 10-2021, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3923555 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.3923555

Walter Doralt (Contact Author)

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Universitätsstrasse 15
(Zivilrecht)
Graz, 8010
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Keyvan Rastegar

RPCK | Rastegar Panchal ( email )

Börsegasse 11/49-54
Vienna, A-1010
Austria

Martin Gelter

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150 West 62nd Street
New York, NY 10023
United States
646-312-8752 (Phone)

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European Corporate Governance Institute (ECGI)

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Pierre-Henri Conac

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4, rue Alphonse Weicker
Luxembourg-Limpertsberg, L-2721
Luxembourg
00352 46 66 44 68 20 (Phone)
00352 46 66 44 68 11 (Fax)

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Max Planck Institute Luxembourg for International, European and Regulatory Procedural Law ( email )

4, rue Alphonse Weicker
Luxembourg, L-2721
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00352269488600 (Phone)

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European Corporate Governance Institute (ECGI)

c/o the Royal Academies of Belgium
Rue Ducale 1 Hertogsstraat
1000 Brussels
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Katharina Rastegar

RPCK | Rastegar Panchal ( email )

Börsegasse 11/49-54
Vienna, A-1010
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Edmund-Philipp Schuster

London School of Economics - Law School ( email )

Houghton Street
London, WC2A 2AE
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